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亚马逊新野心:让Alexa掀翻苹果谷歌的车联网优势

发布时间:2019-08-20 09:17        来源:TechWeb        作者:

据国外媒体报道,随着Spotify音乐服务崩溃,以及Alexa找不到自己最喜欢的寿司店,拉斐尔·里维拉(Rafael Rivera)感觉,他正在使用一个未完成的产品。

这位软件开发人员的汽车(2005年产的Mini Cooper)内,仪表台上放着一个亚马逊四方形的智能音箱Echo Auto,但是频繁的重启以及不理想的地图服务让亚马逊的Alexa在车上使用价值受到影响。

“我是在用一个测试版产品吗?这件产品做完了吗?”里维拉回忆过去的情景称。

亚马逊在大约一年前推出了Echo Auto,并于今年1月向首批受邀客户发货。到目前为止,这款有时会出问题的Echo Auto是亚马逊将Alexa推向联网汽车市场的野心中最重要的举措。

在幕后,该公司正试图说服汽车制造商将语音激活的语音助手植入他们的娱乐系统。这些努力获得了一些成效——宝马和奥迪今年早些时候开始销售默认集成Alexa软件的车型。

但亚马逊正在进入一个已经受到谷歌和苹果公司主导的市场,更不用说汽车制造商对将中控屏控制权拱手让给大型科技公司的疑虑了。

虽然在一开始,占领汽车市场可能不会带来多少收入,但它的存在将帮助亚马逊为即将到来的语音服务时代卡位。

“亚马逊想大举进军汽车市场,”追踪汽车行业的科技市场研究企业高德纳公司高级研究主管迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)表示。“他们觉得这是一个巨大的机遇。”

亚马逊拒绝让任何人对媒体介绍这个项目,但一位发言人提到了Alexa Automotive项目副总裁内德·邱瑞科上个月对《汽车新闻》的评论:“对我们来说,真正的目标是把Alexa嵌入所有的汽车,我们非常努力,因为我们相信这是最好的体验。”

该公司曾表示,希望把Alexa打造成无处不在的服务平台,Alexa是其提供信息查询、点播音乐和购买亚马逊商品的核心服务。

该公司近年来组建了多个团队,负责让Alexa语音助手在客厅以外的地方发挥作用,寻求与家庭自动化和安全公司的整合,开发语音和视频通话功能,甚至探索开发可穿戴设备和家庭机器人。

Alexa和汽车制造商之间的第一次合作,就像亚马逊的许多努力一样,是一次实验。

2016年,韩国现代汽车公司推出了第一款将Alexa与大型汽车制造商连接起来的应用软件,这款工具可以让一些车型的车主通过Alexa设备启动汽车或设置空调温度。

一年后,亚马逊正式采取行动,聘请丰田汽车北美子公司高管邱瑞科负责汽车业务。邱瑞科的团队从旧金山湾区的硬件部门Lab126和亚马逊的云计算部门挖来了员工(Lab126是Echo智能音箱的研发部门)。

亚马逊还在寻找熟悉该行业的人才,寻找戴姆勒公司、宝马和大众汽车等德国一流汽车公司的资深员工,这些公司在开发语音软件方面一直是最积极的。

过去,亚马逊未能推出一款智能手机(曾经短暂销售后来放弃了产品),与谷歌和苹果竞争。

语音技术新闻网站Voicebot和汽车娱乐初创公司Drivetime进行的一项调查显示,目前约62%的人用语音控制汽车里的音乐或其他应用软件,其实是通过智能手机实现的。而目前智能手机市场由谷歌和苹果主导。另外32%的人选择了他们汽车娱乐系统中捆绑的软件,6%的人使用了包括Echo Auto在内的其他技术。

“亚马逊的最大软肋是在手机上没有优势,”致力于为语音控制量身定制移动应用软件的初创公司Aiqudo的首席执行官约翰福斯特(John Foster)说。“他们正在尽最大努力。但我确实认为,他们正遭受着这种劣势的影响。”

作为全球最受欢迎的操作系统安卓的开发商,谷歌公司已经得到了汽车制造商的支持,这些厂商与谷歌助手建立了联系,可以用来将司机与谷歌助手连接起来。众所周知的是,谷歌助手是Alexa在美国的最大竞争对手。

据国外媒体报道,菲亚特克莱斯勒公司、雷诺-日产-三菱联盟和瑞典沃尔沃公司都在安卓平台上开发了车载娱乐系统。

高德纳公司的分析师拉姆齐表示:“谷歌在汽车行业的影响力比亚马逊大得多。他们正在取得重大胜利。相比之下,亚马逊才刚刚开始触及一些皮毛。”

其他汽车制造商也在走自己的路。

一些公司,比如戴姆勒集团旗下的的梅赛德斯-奔驰公司 已经在整合专用语音软件,该公司的产品像许多汽车品牌的软件一样,是由美国马萨诸塞州软件公司Nuance通信公司开发的。

Nuance公司营销主管理查德·麦克(Richard Mack)表示:“这些制造商都希望在汽车领域保留自己的品牌。当你按下方向盘上的那个按钮时,梅赛德斯更愿意看到他们的标志出现,而不是谷歌、亚马逊或微软的标志。”

据两名知情人士透露,亚马逊试图安抚汽车制造商对谷歌或苹果潜在的汽车野心的担忧,暗示Alexa可能是未来娱乐系统内置的几个语音助手之一。

亚马逊去年发布了一款工具,可以让汽车制造商在他们的汽车中安装Alexa。该公司还试图利用Alexa在家庭中的人气向潜在合作伙伴表示,客户在私家车内宁愿使用他们已经熟悉的语音助手,也不愿在开车时学习新程序。

当邱瑞科的团队与汽车制造商谈判时,126实验室的工程师们开始着手解决这个问题,重新利用智能音箱的麦克风阵列和软件,这些原本是为家庭和嘈杂的汽车环境而设计的。这款设备完全利用客户的智能手机与Alexa服务器相连,从而避免了与车内通信系统打交道。

分析人士说,Echo Auto发布时,似乎填补了市场空白,它成为一款为老款车型带来现代语音控制功能的设备。亚马逊说,这款产品获得了100多万份订单,不过这款设备仍在分批发货,而且暂时只面向受邀客户。

评论人士说,这款设备完成度不高,看起来像是仍然在研发完善中的产品。

一家科技媒体评论指出,亚马逊在网站上兜售的一些汽车软件“糟糕难用,甚至可笑”。

要想了解消费者的感受就更难了,因为亚马逊已经关闭了Echo Auto这款产品的消费者评论功能。

瑞安·阿兹玛(Ryan Adzima)购买了亚马逊的Echo Auto,以替换他吉普车里标准配置的过时的语音控制系统。他一共拥有亚马逊销售的五个智能音箱,已经成为Alexa的粉丝。

这位车主表示,与更换娱乐系统或购买声控导航系统相比,Echo Auto 25美元的入门价格很便宜。

他很喜欢这款设备,即使开着窗户,有马路上的噪音,这款智能音箱仍然能够理解他的语音指令,还可以轻松地处理电话和音乐等任务。

有时候,阿兹玛在拉斯维加斯住所附近的网络条件不理想,这让他有些不太满意,当Alexa的服务器无法连接时,他不得不伸手去拿手机操控,手动跳过歌曲。

阿兹玛并不打算买新车。但如果Alexa进入了更多的车型,他也会考虑购买一辆整合了Alexa的新车。“如果一辆车内置了Alexa,而另一辆车没有,而且价格差异不是那么大,我肯定会选择有Alexa的车。”

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