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BBC入局、脸书返场,与微软谷歌在智能“唠嗑”上深度竞逐

同时,未来一至两年内,它仍旧会出现更大的发展空间,业界都在推测未来智能语音助手将会在哪些领域取得进展?并且以何种更加自然(类人)形式引领人机交互的变化?显然,最先解决这些难点的企业,不仅可以抢先占据市场,更会成为大众生活以及更多行业新变革力量的掌控者。
发布时间:2019-05-10 11:40        来源:钛媒体        作者:

智能语音助手的市场争夺进一步深化,BBC、Facebook入局,亚马逊、谷歌和微软也向更深维度的应用开始着手。新手、老将、重返赛场的巨头,谁可以获得消费者的欢心?智能语音助手的普及又将会对我们的科技生活带来哪些改变?

BBC入局,Facebook重返赛道

英国广播公司(BBC)正在开发一款智能语音助手,试图在欧洲市场与亚马逊的Alexa、苹果公司的Siri展开竞争。目前这款智能语音助手在BBC内部被称为“Auntie”,用以向BBC长期以来的昵称致敬。但是在正式向市场推出前,这款智能语音助手将会被重新命名。

据媒体报道,用户可以通过“Auntie”获取天气报告、生活资讯,或者找出最便捷的交通路线。目前Auntie正处于发展的早期阶段,但是据业内人士透露,BBC的老板正在考虑在明年年底前将其推出。同时英国广播公司的负责人表示,希望通过自己推出的应用(产品)让用户访问网络获取信息,包括成为智能音箱和智能机顶盒等设备的入口,而不是依赖美国的科技巨头。

他们还希望可以通过这款应用产品,保护英国广播公司免受亚马逊、苹果和谷歌的“垄断”行为影响。对于BBC为何要花费大量人力物力研发一款语音助手,业界目前还没有更为全面的分析,但有消息指出BBC可能会希望这款语音助手能为其流媒体相关业务打开一个入口。去年10月,BBC就已经与第四频道、ITV和NBC环球等英国广播公司合作,推广流媒体服务,该服务内容包含了新闻、综艺和自制剧等内容,而此举在BBC看来是要与Facebook、Netflix以及苹果等公司在社交网络以及流媒体业务上展开竞争。

除了BBC这位刚入局的新手,智能语音市场还迎来了一位返场的巨头。据几个月离开Facebook的两名前工程师近日对媒体透露,FB设立在华盛顿州雷特蒙市的一个秘密技术团队,一直在筹备研发新的智能语音助手。这项工作由增强和虚拟现实部门总监也是“Facebook Assistant”项目负责人艾拉•斯奈德(ira snyder)领导,据两位知情人士表示,该团队一直在联系智能扬声器供应链中的供应商,以便在不久的将来推出内置Facebook语音助手的智能音箱产品。

这已经不是Facebook在该领域的首次尝试了。早在2015年,Facebook就已经发布了一个名为“M”的智能语音助手。产品的设计初衷是为了帮助用户在访问社交网络时进行更明智的选择。M在人工智能技术的基础上,通过相关人员(人工辅助)的支持使其对用户的提问能做出更完美的回应,并且可以推动更多的用户在使用Messenger应用过程产生高效便捷的效果。

但该项目严重依赖于人工资源的帮助,前期需要大量人员参与,而且难以获得用户吸引力,这使得Facebook在一年后不得不放弃了该项目。

更加“真实”的智能语音助手

全球智能语音交互领域,一直是以智能音箱为竞争的焦点,而隐身其中的智能语音助手,最近开始被各大科技巨头赋予了更深层次的意义。

亚马逊的Alexa和谷歌的Google Assistant使语音控制其他电子产品成为现实,但与这些产品的交谈仍然是较为基础的形式。我们仍然需要通过大声的命令使其做出相应的反馈,而这种形式与我们和别人(人类)互动的方式并不完全一致。

而日前微软Build 2019开发者大会上,我们看到了一种更有趣的形式。

微软去年收购了一家自然语言初创公司(Semantic Machines),该公司计划让Cortana以一种更多元化、更加自然的方式理解你。在Build 2019的展示中,一位高管走进她的办公室,与Cortana保持持续的对话。在这个交流过程中,她能够详细了解自己的日程安排,在预订房间时重新安排会议,并抽出时间与同事会面。

Cortana(小娜)的回答听起来像是一个真实的人,带有“umms”等停顿的现实语言,而且这位主管根本不需要通过命令的措辞达到自己想实现的目的。微软公司同时展示了用户如何能和Cortana进行实时对话、主动组织会议和提醒的能力。

微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)表示,Cortana是一种基于命令的互动模式,他将这种模式比作了开放式网络。在他看来,与Cortana所进行的交互状态,是一种超越目前人们与智能语音助手之间简单的、基于命令的互动方式。而且智能语音助手的定位还将变为用户可以信赖的信息、教育和娱乐指南。

智能语音助手正在融入生活

当然,目前人们更多与AI进行交互的载体,还是智能音箱。正是因为亚马逊和谷歌在这一产品上的市场优势,才迫使微软、Facebook、苹果等科技巨头转而在其他领域实现自己的“入口”战略。

对于亚马逊和谷歌而言,除了保持在智能音箱市场的优势,其智能语音助手也在向更深层次和更广的领域渗透。

据eMarketer提供的数据显示,亚马逊和谷歌在智能音箱目前继续在欧美市场遥遥领先,两者分别在2018年占据了美国市场的67%和30%。近期,沃尔玛(Walmart U.S.)数字运营高级副总裁汤姆•沃德(Tom Ward)在一份声明中说,从四月开始,拥有谷歌助理(Google Home)的客户可以说:“嘿,谷歌,和沃尔玛谈谈”,将商品添加到虚拟购物车中。

据悉,谷歌和沃尔玛展开的深层次合作,可以让用户通过语音命令在几天内分批将商品添加到购物车中,不一定要一次性完成一周的购物。软件公司ProductSup的首席营销官Marcel Hollerbach对此表示,最近的一项研究表明,智能语音服务正越来越受到消费者的欢迎,但更多的用户使用语音服务是为了创建购物清单,而不是订购产品。

Hollerbach分析:“沃尔玛采用新的语音购物策略很明智,因为它注重购物车的补货,而不是完成购买,这与消费者目前日常中在线购物的使用习惯一致。”他补充道,“事实上,消费者目前并没有准备好使用语音直接购物这种新的方式。”

如今,各大科技巨头市场举措的关键点,是通过找到将语音功能融入日常生活的有效方法,与消费者建立更深入的品牌联系。这样一来,当消费者准备好利用它作为购物(消费)渠道时,他们就会相信品牌会为他们提供最想要(最合理)的体验。随着这项技术越来越熟悉顾客的消费习惯,它将会不断在应用和交互中改进。

根据市场研究公司MarketsandMarkets 发布的报告显示,预计全球智能语音助手应用市场规模将从2019年的13亿美元增长到2024年的52亿美元,预测期内复合年增长率(CAGR)为31.9%。

显然,智能语音助手应用解决方案的采用率将会继续大幅增长,这是由于客户体验的增强、以社交媒体平台作为主要营销渠道的企业、自然语言处理(NLP)和自动语音识别(ASR)生态系统的进步,以及全渠道部署所整体带来的结果。

结束语

人们越来越认识到基于云端处理问题的好处,智能语音助手应用也会因此继续大幅增长。这样的服务不仅能够有效管理生活、工作中的成本,而且能够实现更好的灵活性。近年来,智能语音助手应用的在线交互能力正逐步增强,能够以更直观的响应时间进行复杂的交互,提高了用户的粘性,并引导用户在类人交互平台的帮助下实现强大的业务活动。

目前,在银行、金融、零售、医疗保健和电信等垂直行业,智能语音助手能在用户消费、查询时信息和寻求交互式支持方面提供了更大的帮助。同时,未来一至两年内,它仍旧会出现更大的发展空间,业界都在推测未来智能语音助手将会在哪些领域取得进展?并且以何种更加自然(类人)形式引领人机交互的变化?显然,最先解决这些难点的企业,不仅可以抢先占据市场,更会成为大众生活以及更多行业新变革力量的掌控者。

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