Top
首页 > 新闻 > 滚动新闻 > 正文

巨无霸亚马逊:一个无法逃离的商业帝国

亚马逊还运营着一个Prime Air货运飞机机队,并且正在发展海洋运输业务。出于某种考虑,亚马逊还把Amazon Key服务扩大到了用户汽车后备箱中,推出了Amazon Key In-Car服务。亚马逊还通过一个B2B平台的医疗保健分支向医院销售医疗用品。
发布时间:2018-12-24 13:18        来源:凤凰网        作者:凤凰网

北京时间12月24日消息,亚马逊公司创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)已经打造了一个横跨图书、媒体、零售、云服务、能源、交通、硬件、医疗保健领域的商业帝国。亚马逊的触角如此之广,以至于消费者很难逃出它的“手掌心”。

1994年,就在贝佐斯注册了后来成为亚马逊的公司不久后,他一度考虑更改公司名称。这家成立初期的公司曾被叫做“Cadabra”,即Abracadabra(魔咒)的缩写,但是贝佐斯想要一个更正式、更准确的替代名称:“Relentless”(坚韧)。时至今日,Relentless.com网站依旧会被重定向至Amazon.com。24年后,恐怕没有一个更好的形容词能够比贝佐斯曾经赋予公司的名称,来形容他的商业帝国了。

亚马逊是出了名的“万货商店”,但是在其不断追求增长的过程中,它主导的领域已不再局限于电子商务。亚马逊现在已是全球最大的云计算服务提供商,家庭安全系统制造商。亚马逊还是时装设计公司、广告商、电影和电视节目制作商,图书出版商、庞大众包微劳力(micro-labor)任务平台的拥有者。

亚马逊目前在全球占有的园区办公面积相当于38个五角大楼。它的规模已经发展到了如此庞大的地步,以至于外界都无法追踪它的许多子公司。

为什么只有亚马逊取得了这一成就呢?毕竟,包括谷歌、Facebook在内的其他科技公司也已在近几年向核心业务以来领域扩张。但是,很少有其他公司能够在流媒体视频游戏、在线面料销售、面部识别等完全不同的领域成为领头羊。亚马逊雇佣的员工数量远超其竞争对手。大约61.3万人正在为亚马逊工作,是谷歌母公司Alphabet(9.4万人)、Facebook(3.3万人)以及微软(13.5万人)员工总和的两倍以上。大部分员工在亚马逊位于北美的100多个物流中心或者逾450个全食超市门店工作。

亚马逊员工的薪酬远低于其他科技公司员工。根据亚马逊在今年2月向美国证券交易委员会提交的年报,亚马逊员工的去年薪酬中值为28,446美元(美国全职员工中等薪酬增至34,123美元)。相比之下,Facebook员工去年的薪酬中值超过24万美元。

在这里有必要了解一下亚马逊的创收方式。尽管亚马逊最出名的是零售业务,但是最赚钱的却是云计算业务AWS。AWS的利润率远高于其他业务。今年第三季度,亚马逊税前营业利润为37亿美元,超过一半(21亿美元)来自AWS业务,但是AWS业务在总营收中的占比仅为12%。亚马逊可以利用云业务现金来补贴向用户销售的商品,利用价格优势攻击那些没有类似辅助收入来源的零售业对手。

图书

1994年,亚马逊以在线图书销售商的身份开始运营。尽管亚马逊已经迅速扩大到了其他领域,但是它依旧拥有并运营着多家出版商和在线图书销售子公司。如今,亚马逊的大多数图书业务都归属于亚马逊出版公司门下,后者既是出版商,也是特定题材、语言以及区域图书子品牌的拥有者。

例如,亚马逊图书子品牌Thomas & Mercer专门出版神秘、惊悚以及真实犯罪小说;Little A负责出版文艺小说和非小说文学作品;AmazonCrossing负责翻译作品;47North出版科幻小说等。

2005年,亚马逊收购了按需出版公司书涛(BookSurge)和DVD制造商CustomFlix(随后更名为CreateSpace)。两年后,亚马逊收购了独立有声读物出版商Brilliance Audio,并成立了自主电子书出版商Kindle Direct Publishing,同时发布了首个亚马逊Kindle电子书阅读器。不久后,亚马逊斥资3亿美元收购了有声读物销售商Audible。

亚马逊还拥有有声读物出版公司ACX。2009年,亚马逊将书涛和CreateSpace合并,以便为出版商提供更多按需选择。合并后的公司以CreateSpace的名义开展业务,但是正式名称为按需出版公司。四年后,亚马逊买下了书评网站GoodReads。2014年,亚马逊收购了数字漫画分销平台ComiXology。次年,亚马逊推出了订阅应用Amazon Rapids。2018年,CreateSpace与Kindle Direct Publishing合并,现在负责所有电子书和简装书出版服务。同时,所有媒体服务被转移到到了另外一家新公司“亚马逊按需媒体公司”(Amazon Media on Demand),负责制作和发行光盘内容。亚马逊还运营着一个Kindle数字商店,供Kindle用户购买电子书和其他内容。另外,亚马逊还有十几家实体书店。

媒体

1998年,就在公司创建四年后,亚马逊收购了互联网电影数据库IMDb,并向音乐领域扩张,刚推出音乐服务时以CD和DVD的形式向用户提供逾12.5万首歌曲。次年,亚马逊收购了网络流量分析公司Alexa Internet。注意,它不是后来推出,更受欢迎的语音助手Alexa。直到2007年,亚马逊才推出流媒体音乐服务,最初叫做Amazon MP3,后来更名为Amazon Music。

2006年,亚马逊推出了视频购买和下载服务Amazon Unbox,后来先后更名为亚马逊按需视频服务(Amazon Video on Demand)、亚马逊即时视频服务(Amazon Instant Video),最终定名为Prime Video服务。Prime Video展示的是亚马逊工作室制作的内容。亚马逊工作室创建于2010年,最初是一家剧本写作公司,但是现在制作和分销电视剧和电影。去年,亚马逊以2.5亿美元的估价买下了《指环王》衍生剧的电视版权。亚马逊还在2008年通过IMDb收购了Withoutabox和Box Office Mojo。Withoutabox能够简化电影节的电影提交和筛选过程,Box Office Mojo则能够通过算法追踪电影票房收入。

2014年初,亚马逊收购了美国游戏开发商Double Helix Games,并将其更名为亚马逊游戏工作室。在这不久,亚马逊又以9.7亿美元买下了热门直播平台Twitch、游戏信息和通讯平台Curse。随后,所有Curse账号被转移到了Twitch上,扩大了Twitch的用户基础。2015年,亚马逊推出了亚马逊票务服务Amazon Tickets,为英国的音乐会和其他现场活动售票。

亚马逊还拥有提供教育资源的网站,包括Amazon Inspire、TenMarks.com,并推出了帮助教育家分享有声读物的服务Whispercast。最后,出于某种考虑,亚马逊还拥有数码相机网站DPReview。

零售

超过600万个独立商户向亚马逊付费,通过其电商平台销售商品。许多商户还向亚马逊支付额外费用以使用其配送和仓储服务。亚马逊还通过数十个自有品牌销售自主产品,包括销售个人护理产品的Mountain Falls、销售家具的Rivet以及销售女士服装的Daily Ritual。

商户还可能通过亚马逊广告平台在亚马逊网站上投放广告。市场研究公司EMarketer发布报告称,亚马逊预计将成为今年美国第三大数字广告平台,市场份额达到4.2%,仅落后于谷歌公司和Facebook。

如果商户需要现金在亚马逊网站上开店销售商品,他们就可以找亚马逊借贷服务。亚马逊借贷服务是一项在2011年推出,仅限邀请的项目,已经向企业发放了数十亿美元贷款。这些企业可能很难在其它地方获得贷款。

在亚马逊网站的护佑下,亚马逊内部服务得到快速发展,例如会员服务Prime。Prime在2005年上线,最初是一项提供两日免费送货的订阅服务,但是规模迅速发展壮大。除了Prime Video视频和Prime Music音乐服务,亚马逊还在2014年推出了照片存储服务亚马逊相册,为用户提供文件存储服务亚马逊云盘。另外,亚马逊的其他产品包括亚马逊生鲜(Amazon Fresh)、即时送达服务Prime Now、外卖平台Amazon Restaurants、家政服务Amazon Home Services等。

为了招募和管理送货的合同工,亚马逊创建了按需众包服务Amazon Flex。亚马逊还在2007年推出了自主支付处理器Amazon Pay。今年稍早时候,亚马逊斥资4000万美元收购了印度热门支付平台Tapzo,然后立即将其关闭把用户转移到Amazon Pay。

除了亚马逊主网站,该公司还拥有多个其他电商网站,包括鞋类网站Zappos、高端女装网站Shopbop、男装网站East Dane、特价服装网站6pm、在线面料商店Fabric.com。2010年,亚马逊还收购了团购网站Woot。去年,亚马逊斥资5.8亿美元收购了Souq.com。接着,Souq收购了迪拜创业公司Wing.ae,后者为电商网站建立了一个次日送达网络。另外,亚马逊还拥有印度电商网站Junglee。

作为亚马逊最受关注的收购交易之一,它在去年收购了全食超市。全食超市是一家高端杂货连锁店,拥有数百个门店。今年稍早时候,亚马逊还收购了印度大型杂货连锁店More的49%股份。亚马逊还运营着自主半自动杂货店Amazon Go。该商店的天花板上布满了摄像头,为顾客提供免结账体验。亚马逊还运营着三家四星商店(4 Star Stores),销售网站上用户评价在四星或以上的商品。亚马逊宝藏车车队(Amazon Treasure Truck)遍布全美,通过传统快餐车模式发放从牛排到飞利浦Hue变色灯在内的一切商品。

除了传统电商,亚马逊还拥有众包网站Amazon Mechanical Turk。在这个网站上,企业可以为一些零碎任务招募人工,例如为机器学习算法标记数据。Mechanical Turk在2005年上线,在收集调查和试验数据方面获得了学术研究人员的青睐。

云服务

2003年,亚马逊推出了网络托管业务Amazon Web Services。这个部门在几年前就已经以Merchant.com名义运营,使用亚马逊电商工具协助塔吉特等其他零售商建立他们的自主电商网站。2006年,亚马逊推出了Amazon S3。这是一项“简易”云存储服务和托管提供商。截至2013年,Amazon S3存储了逾2万亿个数字对象。同年,亚马逊还发布了亚马逊弹性云端计算服务(EC2)和消息队列服务。过去10年,社交新闻论坛Reddit、流媒体视频服务Netflix、云服务Dropbox等公司一度全都把Amazon S3作为他们的主要托管或存储提供商。

亚马逊提供了太多云计算产品和服务,以至于无法一一将它们列举出来。2011年,亚马逊推出了面向政府机构的云服务AWS GovCloud。四年后,亚马逊又推出了连接和管理大量物联网设备的平台AWS IoT。不久后,亚马逊赢得了价值6亿美元的合同,为美国中情局开发云服务AWS Secret Region。

2015年,亚马逊收购了创业公司Shoefitr,后者利用3D技术帮助顾客在网上购物时确定鞋子的大小。当年,亚马逊还收购了机器翻译创业公司Safaba Translation Systems。2017年,亚马逊收购了3D身体扫描和建模公司Body Labs、游戏开发者平台GameSparks。这两家公司的研究被用于支撑亚马逊向增强现实(AR)和虚拟现实(VR)领域扩张,这一努力主要由AWS服务Amazon Sumerian负责。大约在同一时间,亚马逊收购了人工智能创业公司Harvest.ai、从美国国家安全局(NSA)剥离出来的网络安全创业公司Sqrrl。

亚马逊还提供备受争议的面部识别软件Amazon Rekognition。这个软件被一些执法部门使用,还被推介给了移民和海关执法机构。Amazon Rekognition因为面部识别不准确受到批评,尤其是被用于识别有色人种时。美国公民自由联盟(ACLU)在一项测试中发现,Amazon Rekognition将28名国会议员误判为罪犯。

能源和交通

为了给所有公司数据中心提供电力,亚马逊已经与多家可再生能源公司签署协议,在印第安纳州、弗吉尼亚州、俄亥俄州、北卡罗来纳州建造逾十二家风能和太阳能发电厂。2017年,亚马逊完成了最大风力发电厂——亚马逊德州风力发电厂——的建设。为此,贝佐斯曾经在一个视频中站在300多英尺(约合91米)高的风力涡轮机上打开香槟庆祝。

亚马逊还运营着一个Prime Air货运飞机机队,并且正在发展海洋运输业务。自2013年以来,亚马逊一直在筹建Prime Air无人机送货大军。这个项目还处于初期阶段,但是亚马逊已在2016年首次通过无人机向英国的一名顾客投送包裹。

硬件

2014年,亚马逊建立了计算机硬件研究和开发部门Lab126。这个位于加州森尼维尔市的实验室随后开发出了部分亚马逊最成功的产品,包括2007年推出的Kindle电子书阅读器及其后续多个更新版本、2011年发布的Kindle Fire平板电脑、2014年推出的Fire TV机顶盒和Fire TV电视棒、2015年推出的智能音箱Echo以及2016年推出的小尺寸版Echo Dot。亚马逊还推出了另外一款支持Alexa语音的试装摄像头Echo Look。Lab126还负责开发了Amazon Fire手机,但遭遇商业失败。

2012年,亚马逊以7.75亿美元收购了机器人公司Kiva Systems,随后将其更名为Amazon Robotics。在完成这笔交易后,亚马逊终止了Kiva与办公用品零售商史泰博等公司的合同,将Kiva的技术完全用于亚马逊仓库。

2017年,亚马逊推出了Amazon Key安全送货服务,允许亚马逊员工通过Cloud Cam监控摄像头、一把兼容的智能锁以及Amazon Key应用把包裹送入用户家中。不久后,亚马逊收购了家庭自动化公司Blink Home,后者生产监控摄像头、可视门铃。出于某种考虑,亚马逊还把Amazon Key服务扩大到了用户汽车后备箱中,推出了Amazon Key In-Car服务。

医疗保健

2014年,亚马逊建立了一个专门开发医疗保健技术的秘密内部实验室。这个实验室至少使用了三个不同名字:1492、亚马逊大挑战、Project X,具体取决于回答这个问题的人。最近有报道称,该项目已经与福瑞德·哈金森癌症研究中心合作,研究利用机器学习预防或治疗癌症,并向健康保险公司推介了一款名为Hera的新产品。Hera可以通过挖掘病人病历来标记错误规范和潜在误诊情况。亚马逊还通过一个B2B平台的医疗保健分支向医院销售医疗用品。

亚马逊一直在招募知名医生、初级治疗专家以及医疗保健法律专家。今年第一季度,亚马逊聘请了20多位有医疗保健经验的员工,包括从药品零售巨头CVS Health、健康和福利机构联合健康集团公司挖来的员工。今年1月,亚马逊与摩根大通、伯克希尔哈撒韦公司合作,创建了一家仍未命名的新公司,表面上旨在改进医疗保健,削减成本。今年8月有报道称,亚马逊计划在其西雅图总部开设一家初级治疗诊所。今年6月,亚马逊斥资10亿美元收购了在线药房PillPack,后者直接向顾客销售药品。

贝佐斯个人公司

在亚马逊以外,贝佐斯还拥有一大批私人公司和合资企业。贝佐斯旗下公司Nash Holdings在2013年斥资2.5亿美元收购了《华盛顿邮报》。他还拥有管理其风险投资的私人基金Bezos Expeditions,这个实体负责贝佐斯的太空公司蓝色起源、多个慈善组织,一个从深海回收阿波罗F-1发动机的项目以及建造万年钟项目。这个万年钟正在得克萨斯州的一座山中建造,目标是运转10000年。

合作站点
stat