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一箭64星 SpaceX将在周一首次发射“三手”火箭

按照计划,在火箭升空后,SpaceX将会再次回收猎鹰9号的一级火箭。所以,这枚火箭可能会被用于第四次火箭发射任务。SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示,Block 5版猎鹰9号最多可使用10次,在执行新任务前只需很小的翻新。
发布时间:2018-12-03 09:24        来源:凤凰网科技        作者:

美国当地时间周一,美国太空探索技术公司(SpaceX)将使用一枚已用过两次的“猎鹰9号”火箭从南加州将64颗小型卫星送入轨道。

从多个方面来说,这都是一次开创性的火箭发射任务。这不仅是SpaceX第三次使用同一枚火箭,也是从美国本土单次发射卫星数量最多的一次任务。

这一庞大的卫星发射任务由Spaceflight Industries公司安排,后者为卫星运营商安排火箭发射。通常来说,Spaceflight会从发射大型卫星的火箭上寻找额外空间,协助将小型卫星送入轨道。但是,这次SSO-A任务非同寻常,因为Spaceflight在2015年就预订了猎鹰9号的全部发射空间,在此之后一直向内填充来自全球35家公司、研究机构、学校以及艺术家的小型卫星。

“一般来说,我们购买过剩发射空间,这就是我们满足小型卫星客户需求的方式,”Spaceflight发射服务集团CEO科特·库尔特(Curt Blake)表示,“现在,为了满足这一需求,我们不得不寻求买下整个火箭发射空间。”

Spaceflight原本为此次任务安排了71颗卫星,但是一些卫星运营商没有赶上这次发射任务。这并不是第一次有这么多的小型卫星一起发射。2017年2月,印度的极地卫星运载火箭(PSLV)就一次将创纪录的104颗卫星送入轨道。近几年,这种大规模卫星发射任务越来越常见。但是成功完成这种任务并非易事,需要所有卫星运营商密切配合。

此次任务使用的猎鹰9号将是SpaceX重复使用最多的一枚火箭。它在今年5月迎来首飞,又在8月份第二次使用。每次发射后,它都在SpaceX海上无人船上完成回收,从而能够再次发射升空。这将是SpaceX首次第三次使用同一枚火箭,实现这一壮举得益于它是Block 5版猎鹰9号。Block 5是SpaceX对猎鹰9号进行的最终升级版,专为可重复使用设计,使得回收和再利用变得更容易。

按照计划,在火箭升空后,SpaceX将会再次回收猎鹰9号的一级火箭。所以,这枚火箭可能会被用于第四次火箭发射任务。SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示,Block 5版猎鹰9号最多可使用10次,在执行新任务前只需很小的翻新。

SpaceX已经多次调整了SSO-A任务的发射时间,以便找到合适天气,对火箭进行额外检查。周日,SpaceX再次推迟了这一任务,理由是需要对火箭进行额外检查。SpaceX现在计划周一从加州范登堡空军基地发射猎鹰9号。

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