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剪不断,理还乱,Salesforce、Oracle与IBM之间的“三角恋”

发布时间:2018-01-30 10:20        来源:T客汇        作者:

“没有永远的朋友,也没有永远的敌人,只有永远的利益”,英国前首相帕麦斯顿这句话适用于诸多场合,在企业服务市场中当然也是如此。早先,有关各种Salesforce将脱离Oracle数据库的传闻甚嚣尘上,虽然Larry Ellison对此矢口否认,可是2018年刚开始没多久,Salesforce就收购了数据库创业公司Attic Labs,看来Saleforce与Oracle的“友谊”恐将缘尽。同时,我们也看到,Salesforces与另一家老牌服务商IBM的合作正日益加深,比如Einstein与Watson的强强联合等,那么Salesforce会不会彻底遗弃掉“旧爱”Oracle?

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实际上,除了Salesforce,人们也在热议Amazon会不会通过自建数据库以摆脱对于Oracle的依赖,这是因为无论Salesforce还是Amazon都有自己的产品或项目指向这一领域,因而一些人相信它们脱离Oracle只是个时间问题。 作为一个需要深嵌入技术堆栈的项目,数据库往往会让用户耗资巨大并让他们感到难受,这会让他们对数据库项目本身与供应商产生怀疑。而同时,我们也看到,在ERP等领域中,新兴供应商正逐渐蚕食那些传统厂商的市场份额,并有取而代之之势。那么,在数据库中,这种情况会不会发生?

说到底,一切还是利益,没有哪家厂商愿意成为别人的“俘虏”,Salesforce与Oracle之间的故事就是一个很好的例子,而IBM、微软和其他较小型供应商之间也是如此。实际上,所有主要的供应商提供的基础云与其他技术服务都大致相似,这就需要用户去做出抉择,同时这些抉择所产生的影响又将至少持续到本世纪中叶。

  敌人的敌人,是朋友嘛

由于时间和成本,客户不可能去应用他们所需要的所有技术。所以,为了保护自己,用户在不同的供应商之间建立起了三角关系,以让他们进行有效地竞争。也正因为如此,“我敌人的敌人是朋友”这句古老的谚语并不是什么陈词滥调,这是一个对于博弈游戏的精炼描述,很恰当地的描述了云计算市场中正在发生的事情。

而这也能说明IBM与Salesforces之间进行合作的原因。Salesforce已经将IBM作为首选的云供应商,值得玩味的是,依照于Salesforce的描述,“首选云供应商(a preferred cloud services provider)”使用的冠词是“a”而不是“the”。 与此同时,IBM也将Salesforce作为它首选的销售和服务客户的参与平台。在合作中,双方将共享IBM Watson AI与云以及Salesforce Quip 和Einstein的使用。业界普遍认为,IBM与Salesforce此番的合作针对的目标就是同为二家竞争者的Oracle。因为,通过与IBM的深度合作,就算Salesforce不去使用IBM的关系型数据库DB2,它也会减少与Oracle之间的联系。

数周前,Oracle 联合创始人兼CTO Larry Ellison曾指出,Salesforce(以及Amaozn)依然是公司坚实的客户。对于Oracle来说,它自然希望将触角伸入到Salesforce的更深处中,但这也是Salesforce最不愿意看到与担忧的事情之一。

  Salesforce、IBM和Oracle之间的“三角恋”

相较于提供CRM、ERP和HCM产品的Oracle,Salesforce合作伙伴与IBM之间的竞争不是那么激烈。虽然Salesforce自己并不提供ERP和HCM产品,但是它的合作伙伴们却有这些领域的产品。如今Salesforce、Salesforce伙伴与IBM之间其实是一种三方合作关系。对于Salesforce来说,保护自身生态十分重要,因为这将关系到公司未来的发展,更何况Salesforce还要在未来几年内实现200亿美元的年度营收。这正如Salesforce CEO Marc Benioff所述的:

“我们客户的成功推动了我们在Salesforce所做的一切,包括与IBM达成的战略合作伙伴关系。IBM云和Watson服务与Salesforce Einstein和Quip的结合将带来更多的创新,使用户能够利用云和人工智能的能力,从而以全新的方式与客户进行互动”。

同时,IBM也将为Salesforce与Oracle的关系种带来一个第三方的影响因素。对于Salesforce来说,最大的一个威胁可能就是Oracle会试图提升它在Salesforce中的影响力。而借助于IBM,Salesforce将可以随时制止住Oracle更进一步的野心,并可以在最不利的情况下,彻底将Oracle踢出局。

IBM CEO Ginni Rometty说道:

“IBM成为Salesforce首选的云服务供应商说明了IBM云强大的实力,它可以从本质上帮助企业改变业务模式。我们扩大的合作伙伴关系还将建立在Watson与Einstein的联合之上,这将帮助企业做出更为明智地商业决策”。

  “三角”可不仅只是个几何问题

其实,上述两段陈述都相当平淡,并可以用多种角度进行解读。不过万变不离其宗,很显然,在可预见的未来,没有哪家厂商能够主宰云计算市场。每一家厂商都在深挖那些利基市场,这可能会提升他们的竞争壁垒,但也可能反而会减少他们的优势。

为了方便理解,这里再对Oracle与IBM进行一些简单的说明。首先,Oracle计划在全球部署13个数据中心以为客户提供服务。相比之下,IBM已经在19个国家建立了60个云数据中心。而从市场规模上来看,二者目前也难以匹敌AWS和Google,这可能对于二者来说都不算是个好消息。这里要多说一句,实际上,AWS与Google也是Salesforce云服务的合作伙伴,所以如果从Salesforce角度来看,它与这些服务商之间恐怕不仅是一个“三角关系”。

不过,我们还是要回归到Salesforce、IBM与Oracle之间的关系上,整体而言,显然IBM在云中具有更多的市场规模,因而Salesforce与IBM的联盟可能是一个既能平衡供应商之间关系又能解依赖问题的最佳解决方案。但是这并不能说明Salesforce就一定会与Oracle彻底“绝交”, 因为他们之间的“三角”不仅是一个几何问题,而且还是一场涉及到三方利益的博弈。

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