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IBM Watson闯中国医疗界 要提这两家公司

人工智能是一个全新的东西,它不是新药,医生把它加入处方即可,智慧医疗会调整或重新塑造诊疗的流程,这个过程可能牵扯到了多个单位间的协作。
发布时间:2017-08-01 08:41        来源:亿邦动力网        作者:

从2011年在美国的智力问答电视节目中打败人类智力竞赛冠军一炮而红,IBM Watson已经被冠以“AI老大哥”之名。名声大噪之后,Watson开始被应用到医疗、金融、零售、时尚、交通、能源等各行各业,成为IBM在营收上寄予厚望的业务。

医疗健康是Watson挖掘最深、应用最广的板块,也是IBM成长最快的新业务之一,其在中国的推广和落地,也成为外界关注的焦点。

据亿邦动力网了解,Watson Health最早宣布在中国“搞事情”,是从2016年开始的。而其在中国的落地,不得不提两家公司:一家是杭州认知网络科技有限公司(以下简称“杭州认知”),另一家是百洋医药集团旗下的百洋智能科技。

这两家公司都与Watson Health有密切合作,而关系却略显微妙。

一个小尴尬

在官方介绍中,杭州认知与IBM Watson的合作从2016年8月开始,作为“IBM Watson for Oncology在中国指定的本地运营服务提供商”。

而百洋智能科技与IBM Watson的合作开始于2017年3月,根据官方介绍,百洋智能科技将作为“Watson Health中国地区的战略合作伙伴,获得Watson for Oncology在中国市场三年独家总代分销权,同时获得其未来部分新产品在中国市场的优先谈判权和上市新产品的研发合作权”。

同样是与Watson Health达成合作,同样扛着将Watson for Oncology引入中国的大旗,两家公司的业务似乎存在很大程度的重叠,而百洋智能科技所强调的“独家总代”似乎又在暗示其独特的地位。

两家公司与Watson Health到底是怎样的关系?是否存在代理权上的冲突?Watson Health在中国的发展,让外界产生了诸如此类的疑惑。日前,亿邦动力网分别向百洋智能科技、杭州认知以及Watson Health官方进行了求证。

百洋智能科技首席营销官王必全向亿邦动力网表示,百洋智能科技与IBM签约的文件上定的就是“独家代理”,百洋智能科技将在中国市场大力推广Watson Health的全线产品,目前主要集中在Watson for Oncology(肿瘤治疗方案)。

此外,王必全表示,在基因、影像等Watson Health的其他系列产品上,百洋智能科技都有优先合作权,以及与IBM共同开发相关产品的合作权。

据亿邦动力网了解,在今年6月份,百洋智能科技已经与IBM Watson Health达成合作,成为Watson for Genomics(基因解决方案)在中国地区的独家分销商,这也是其引进的Watson Health第二款产品。

“我们完全按照与IBM合作的范围来开展合法合规的业务拓展,另外我们拥有独家代理分销权和直销权,权利的广度会有所差异。Watson for Oncology之前合作的另一家公司有直销权,但没有分销权。直销权是必须和自己公司的产品打包捆绑一起卖,不能单独卖。”王必全这样解释道。

但杭州认知方面的回应却明显与王必全的表述存在明显矛盾,尤其是在是否具有分销权方面。

“杭州认知是IBM在国内的官方授权运营商,不单可以自营沃森项目,也拥有产品分销权。”杭州认知相关负责人这样向亿邦动力网表示。

此外,杭州认知方面还强调,其与IBM是核心战略伙伴关系,除了做产品分销,杭州认知还会协同IBM Watson做产品的共同优化。“杭州认知着重于Watson如何在国内的实际应用及落地,搭建人工智能辅助诊疗生态体系,而IBM的其他合作伙伴,更聚焦在产品的分销上面,大家对未来的定位是不一样的。”

在IT技术方面的优势,是杭州认知非常强调的自身特色。例如,杭州认知会在Watson for Oncology现有产品基础上做延伸和开发。

上述负责人举例称,杭州认知在IBM Watson的基础上进行深度开发,汉化了百万医学词条,研发了目前全球唯一基于人工智能的辅助诊疗互动平台。

对于上述两家公司及相关业务的关系,亿邦动力网联系到IBM大中华区Watson Health业务负责人吴一多,其表示,IBM与两家公司都有合作,但具体合作情况以官方报道为准,不方便评论具体细节。

在中国的落地成果

有上述两家公司的推动,IBM Watson在中国医疗行业到底应用到什么程度了?

百洋智能科技首席营销官王必全介绍,中国的医院对于Watson for Oncology的需求量非常大,百洋智能科技现在已经收到了近百家合作医院的意向,正在逐步筛选出综合三甲医院以及有实力运用这一工具的医院,建设百洋沃森多学科会诊中心。

据他介绍,Watson for Oncology在中国的落地非常迅速,目前签约且已经开始投入运营的沃森多学科会诊中心都已经超过了两位数。

另据动脉网报道,百洋医药集团董事长付钢曾透露,百洋智能科技代理的Watson for Oncology目前已经在11家医院落地,预计年底覆盖150家三级综合医院。

作为首批与百洋智能科技合作的代表,青岛大学附属医院副院长、肿瘤医院院长张晓春提供的诊疗数据显示,自Watson for Oncology 2017年4月27日进入医院以来,不到两个月的时间一共服务了256名患者,其中乳腺癌122例、肺癌61例、结肠癌34例、直肠癌23例、胃癌11例、卵巢癌5例。

再来看看杭州认知的“成绩单”。

在2016年8月的报道中,杭州认知与IBM共同宣布,中国已有21家医院计划使用IBM Watson for Oncology。首批采用Watson肿瘤解决方案共包括中山大学附属肿瘤防治中心、中国医科大学附属第四医院、无锡市人民医院等。

杭州认知相关负责人向亿邦动力网介绍,截至目前,杭州认知已接洽超过百家全国大型三甲医院,下一步将深化与县域地方医院协作,结合杭州认知沃森应用平台,落实分级诊疗、远程会诊。

另外,杭州认知在IBM Watson的基础上进行深度开发,形成了现在的辅助诊疗互动平台——“沃森智能应用云平台”,该平台将逐步整合Watson全产品线,并根据国内医院不同的诊疗需求进行定制化调适,以符合医院实际临床应用。

争议之下

对这两家要在中国推行Watson Health的公司来说,近期一个让人“不安”的消息应该是IBMWatson引发的不小质疑。

发展进展缓慢,谷歌等竞争对手的追赶,与休斯敦安德森癌症研究中心“闹掰”……都让外界为IBM Watson捏汗,海外媒体和分析甚至调侃“Watson就是一个笑话”。

对于这样的质疑,杭州认知相关负责人表示:“人工智能是一个全新的东西,它不是新药,医生把它加入处方即可,智慧医疗会调整或重新塑造诊疗的流程,这个过程可能牵扯到了多个单位间的协作。当下的Watson还在新生状态,难免有一些欠缺和不足,这些是成长道路的过程,但它是前沿的人工智能认知技术,具有自主学习功能,其学习的速度和能力在不久的将来一定会远超人类想象。从另外一方面来说,沃森现在存在的问题,恰恰是我们面临的巨大机会。”

与此同时,该负责人向亿邦动力网介绍了目前Watson在国内医疗行业应用中的一些现状和困难:

第一,Watson本身被定位为辅助医生的角色,仅能就客观病理指标进行推荐方案,但肿瘤治疗的情况很复杂,并不是最好的治疗方案就是患者能接受的方案,很多情况还需要医生根据病人实际状况调整,并且去说服与安抚患者,这是Watson做不到的。

第二,东西方在肿瘤治疗上的差异,还需与国内本地疗法相辅相成。“中国医生在调理患者的时候或多或少会有本地疗法的一些影子,目前Watson以西方临床实证经验为主导,缺乏本地化方案,现阶段医生仅可基于Watson给出的方案综合自己的经验及判断给到患者最稳妥合理的治疗方案与调理方式。对此杭州认知未来将进行相关措施,使沃森更符合国情。”

对于这一点,青岛大学附属医院副院长、肿瘤医院院长张晓春也在接受媒体采访时也有所提及。她指出,本土化是Watson for Oncology目前遇到的最大问题。具体来讲,是其认知系统里收录的都是国外的肿瘤案例,并未有结合中国实情的病例,这给中国医生的诊疗带来了一定局限性,这也是接下来要努力的方向。

第三,沃森支持的癌种还在快速增加,目前只有乳腺癌、结肠癌、直肠癌、肺癌、胃癌、宫颈癌、卵巢癌、前列腺癌8种,但在2017年年底支持范围计划将扩大到14个癌种,覆盖80%的肿瘤患者。

据亿邦动力网了解,目前IBM Watson Health板块旗下有几大主要业务:IBM Watson for Genomics(基因解决方案)、Watson for Oncology(肿瘤解决方案)、Watson for Drug Discovery(药物发现解决方案)等。

在最新发布的2017年Q2财报中,尽管IBM整体营收持续下滑,但Watson Health的表现却很优异,将成为IBM的业绩新增长点。

“在二季度Watson的成长明显,仅基于迄今所部署的医院规模,就有潜力在全球范围内实现数百万美元营收。”IBM投资者关系副总裁Patricia Murphy这样表示。

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