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WiFi语音异军突起

随着移动通信技术的不断演进,移动通信网的IP化趋势日趋明显,运营商正大张旗鼓部署的热门应用——4G语音(VoLTE)即是一例。
发布时间:2017-02-10 13:39        来源:人民邮电报        作者:张力平

随着移动通信技术的不断演进,移动通信网的IP化趋势日趋明显,运营商正大张旗鼓部署的热门应用——4G语音(VoLTE)即是一例。

4G语音是高品质语音通信,接通、等待时间更短,音视频通话更自然、效果更佳。然而,随着4G语音的大规模商用,其室内覆盖问题逐渐显现出来,尤其在居民区,“弱覆盖”的情形屡见不鲜。大量统计表明,人们用手机在室内进行语音通信的次数远超室外,室内覆盖的重要性不言而喻。要改善4G语音的室内覆盖,若部署微基站或者安装信号放大器都会增加投入成本。WiFi语音(VoWiFi)恰好可以弥补4G语音的室内覆盖问题,而且随着运营商部署WiFi热点的增多,WiFi语音将不再仅仅作为4G语音的“备胎”,两者融合越来越像一种完美的搭配,并成为趋势。

WiFi发展成熟,在城市和人口密集区已成标配。近年来,WiFi技术的发展更是突飞猛进,特别是随着802.11ac标准的问世,WiFi传输速率步入千兆时代,相比4G之100Mbps/150Mbps带宽,优势明显。WiFi热点建设或原有热点的升级改造比新建蜂窝热点更容易,尤其是在企业园区和住宅小区,运营商甚至可以“借用”其已有的AP实现WiFi语音“落地”,成本进一步降低,甚至免费。因此,可以利用WiFi热点推出WiFi语音,通过互联网传输,提供与4G语音一致的业务体验。WiFi语音通过同一核心网与4G语音进行双向无缝切换,保证用户语音感知顺畅,同时支持短信、视频等交互业务。WiFi语音的用户体验是无缝的,其操作同以往的手机通话操作无差别,连通话界面都一样。

WiFi语音是对传统电信服务模式的颠覆,是对已有网络资源的深度开发。WiFi语音作为4G语音有效的补充,也是运营商对抗OTT竞争的一种重要手段。通过对网络的轻度改造,快速部署,增强用户黏性,提升运营商的综合竞争力。WiFi语音可提升用户体验,用户终端不必安装第三方软件,用户号码可重用,WiFi接入鉴权用户无感知,在不改变用户习惯的方式下进行语音和视频通话,提供高清语音和视频能力,且语音无缝切换,并能减少用户的漫游费用——用户漫游到国外,可通过访问地的WiFi接入归属国家的EPC网络(4G核心网),继续享受免费或相对低廉的漫游服务。

当然,WiFi本身有其先天不足,如与传统语音比,WiFi话音在互通、覆盖、质量保障等方面还有缺陷,而且移动性也不强。WiFi语音的未来发展还将受到终端支持度、商业模式等多重因素的影响。

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