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让手机变成Kinect 这家VR公司让你从此能徒手打枪

英梅吉的产品在移动VR领域都有着许多应用前景。他们的解决方案就是一套SDK,应用开发者将这套SDK嵌入到自己的程序之中,即可借由任何手机都带有的单目摄像头来实现手势交互的功能。
发布时间:2016-07-18 10:12        来源:智东西        作者:

在用手机盒子以及一体机这种移动VR的时候,面临着一个天然的困境——交互性差。三星GearVR的解决办法是在盒子侧面设置了一个触摸板,不过当你用右手摸着太阳穴去“打飞机”(玩游戏)的时候,那画面也是像极了奥特曼在对着怪兽放激光。而移动领域的另外一个领袖——谷歌,则是在其白日梦方案里给配上遥控器来解决问题,不过遥控器们都有一个令人恼火的爱好,喜欢玩捉迷藏。

而这家叫做英梅吉科技的公司则推出了基于常见的单目摄像头来实现手势识别的解决方案,其实这套方案也没什么牛逼的,无外乎就是你用手机盒子玩射击游戏的时候用手比划成一个枪型就能啪啪啪了;无外乎就是你在用某某魔镜看片儿的时候用手在天上“拉一下”就能看重点内容了;无外乎就是你在看完了一部片儿后不用摘下头显就能看下一部了。

这就跟他们的网址imgnb.com一样,这并没有什么牛逼的。

本期智东西硬创先锋就走进了这家在高大上的“别野”中办公,却只用一个小风扇呼呼呼的英梅吉,与总是眯着眼坏笑的CEO朱郁丛进行了深入“沟流”,一探英梅吉背后的那些不为人知的创业故事。

让手枪变成“手”枪

英梅吉的这套交互方案名为Hand CV,基于最常见的单目摄像头,通过特定的算法来实现手势识别功能。据朱郁丛介绍,目前的手势交互系统大部分都需要基于微软的Kinect或者Realsense等深度摄像头来实现,然而即使是基于深度摄像头,“这些方案对于精确手势,如搓手指、捏手指等动作的识别也几乎无法实现。”朱郁丛说道。

不管怎样插科打诨,

英梅吉的产品在移动VR领域都有着许多应用前景。他们的解决方案就是一套SDK,应用开发者将这套SDK嵌入到自己的程序之中,即可借由任何手机都带有的单目摄像头来实现手势交互的功能。

想想现在的手机盒子吧,你用三目猴VR、3D播播、UtoVR等内容分发平台观看全景视频的时候,必须得把盒子摘下来才能进行快进、调整音量、更换影片等操作,而在有了这套手势交互之后,你只需要用手在天上比划几下就能搞定这些操作,是不是有种宅男福音的感觉?

“目前第一版的Hand CV能够识别7种手势,主要是方便用户选择”在问及Hand CV支持多少种手势时,朱郁丛这样说道,“Hand CV其实可以识别更多的动作,下一版还支持自定义手势。”

从虚拟试镜开始

俩人愉快地结合了之后想出的第一个方向是AR虚拟试衣,确切的说是虚拟试镜。“因为衣服是软体,会动来动去,想做好很难。”关于为何是试眼镜而不是试衣服,朱郁丛这样解释道。凭借这个虚拟试镜的AR应用,朱郁丛与李小波迅速成立了英梅吉,并拿到了一个百万级的种子轮融资。

当时在推广这个虚拟试镜项目的时候,他们发现基于Kinect的AR试镜方案在交互上有很大的短板,“就像你在XBOX上玩Kinect游戏那样,这套方案对于手势的识别率很低,还经常出错。”朱郁丛解释道,“所以在当时就对手势交互进行了一些研究。”

“在2014年FaceBook收购Oculus之前,我们就了解到了VR,进行了一些研究,甚至还给四川的剑门关景区做了一个游戏,”关于英梅吉与VR的邂逅,朱郁丛这样说道,“但是当我们用了Oculus Rift之后,发现Rift的交互也是很大的一个问题。”朱郁丛他们找了一个蓝牙遥控器来解决交互问题,但是跟其他遥控器一样,不是玩消失就是电量不足。

从那时候起,朱郁丛跟李小波就开始正视起交互问题。“PC或者主机VR的数据线会将你从虚拟中拉回现实,”至于为什么选择为移动VR提供交互方案,朱郁丛这样说道,“无线的移动VR才是潮流。”此外,再加上VR尚处于早期,一体机也为时尚早,朱郁丛跟李小波就这样想到了做基于手机摄像头的交互方案。

“在手势交互之外,还有一另外一个天生好方案,”朱郁丛补充道,“那就是语音,不过中国有一个现实状况,十里不同音,这做起来太复杂。”在选定了方向之后,英梅吉就迅速投入到产品的研发之中,于2015年申请了基于单目摄像头的交互专利。

免费开放SDK——让更多的人体会到手势交互的便利

第一版的Hand CV目前业已完工,并于6月底的TechCrunch上海会议上首次亮相。在TechCrunch上海亮相之后,“市场反应很不错,”朱郁丛表示,“优酷土豆的VR部门、几个内容厂商,还有一个想做VR一体机的某一线家电厂商都找上门来沟通合作事宜。”

“我们的策略很简单,现阶段就是将SDK免费提供给内容厂商使用,让更多的人体会到手势交互的便利,”关于Hand CV的推广策略,朱郁丛这样说道,“等用户量大到一定程度的时候,手势交互就会像镜片一样,成为移动VR的标配。”

未来:SLAM与深度摄像头方案都要做

目前英梅吉的团队有20多人,除了财务行政之外,都是拥有技术背景的研发人员,“大部分都是小波的学生或者徒弟,”关于人员构成,朱郁丛这样介绍道,“这种队伍非常稳定,并且几乎不存在磨合问题。”

此前,英梅吉已经获得天使、Pre-A两轮融资,再加上朱郁丛与李小波个人投入的数百万元,累计投入资金已将近1000万元人民币,除了单目摄像之外,英梅吉在2016年下半年也将研发SLAM方案,2017年则会开始研发基于深度摄像头的重度交互解决方案。

“前期凭借单目摄像头迅速抢占市场,”朱郁丛这样描绘英梅吉的未来,“但是在SLAM与深度摄像头上也要做好布局,做好技术预研,得把握住时间节点。”

现在,英梅吉正在寻求A轮融资,资金主要将用于Hand CV的大规模推广工作。

 

 

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