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闪迪艾昆: 透过IT演进看存储

对于存储,一定要看IT的演进,以及IT现在流行的术语。IT第一步发展,第一代的IT架构是以大型机为核心的,它的目的是能够把原来纯手工的业务完全变成电子化,变成计算机处理,所以第一代完全是以主机为核心的计算模式,所有的处理以及数据全部由Mainframe主机这样的大机来完成。
发布时间:2016-01-08 15:22        来源:赛迪网        作者:徐培炎

提及SanDisk闪迪,让人们想到更多的是U盘、SD卡等等人们常见的消费级产品。那么,自从2011年进军企业级市场的闪迪,如今在企业级的策略到底是什么,究竟在企业级市场上都做了什么?带着种种疑问,赛迪网记者日前走访了闪迪北京办公室,并有幸与SanDisk闪迪公司中国区售前技术总监艾昆先生进行深度交流。

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SanDisk闪迪公司中国区售前技术总监 艾昆

艾昆在存储行业摸爬滚打二十多年,一直秉承“应用需要才是驱动力,只有将最好的技术用于最合适的应用,才能达到最满意的用户使用效果。”的信念。他对存储解决方案规划、设计、实施有着丰厚的经验,对企业行业应用、IT结构设计有较深的了解。了解存储发展趋势及国内市场环境,对云、大数据、虚拟化等技术方向有独到的认识。

在艾昆眼里,闪迪公司有一个特色,其实和他个人的经历也比较类似,闪迪只做闪存,是以Flash为主的,所有其它的,包括控制器,网络,服务器等等一系列的都不做,只做闪存,所以是一家非常专注的公司。他个人也是比较喜欢很专注的公司,闪迪是非常专注在闪存领域的公司,这家公司所取得的成绩在几年以前,基本上大家对它的认知,它是做消费级市场和零售级市场非常成功,所有的电子类消费产品,手机、照相机、汽车上面的闪存卡,主流的都是用的闪迪。

 如今的闪迪,是在成功的基础之上,慢慢转向企业级存储,要为大企业客户去提供闪存的解决方案。虽然闪迪是在消费级领域取得的成功,但艾昆认为,领导消费级领域的还是企业级,消费级产品是企业级产品的先锋,起到验证企业级产品的目的,另一方面,企业级产品也将引领消费级市场。

数据爆炸

数据多元化从2000年开始。艾昆回忆,那时整个业界都在说这是存储年,数据年,信息年,这只是IT领域自己在说的,信息生命周期之类的等等,都在说这个概念。

然而,现在看到的数据爆炸来源于,设备的增多,产生数据的地方增多,所有的手机都可以照相,所有汽车都可以发GPS信息来定位。物联网、云计算等等,产生数据的地方越来越多。与此同时,引发大数据的到来,大数据分析已经作为IT领域非常重大的话题,所有人在讨论。这种结果造成了“数据爆炸”已经不可能忽略掉。艾昆表示,在整个IT领域,形成了一个独立领域就是数据领域,这种指数级的爆炸。

专注Flash研究27

作为一家专注于闪存的公司,闪迪的特色是又垂直又横向。艾昆介绍,垂直的意思是因为闪迪是业界唯一一家公司可以提供从晶圆生产到最终用户产品的公司。有很多公司有产品,也有在后端只做市场的公司,但是闪迪公司是从生产到设计、研发到制造,到最终用户的产品,以及解决方案的垂直性的公司。

在每一个领域闪迪都会有自己的解决方案。为什么能成为闪存领域的领军者呢?艾昆表示,闪迪公司有五千多项专利,光一个闪存,都认为Flash是一个很简单的东西,人们最开始接触闪迪闪存的时候,都是Flash盘,只是一个芯片的包装而已。但是,在这么小小的领域里,闪迪公司拥有5017项专利,这是目前最精确的数据,这个专利是所有其它厂商,如果使用到都需要来付费的。

所以在闪迪整个前进过程当中,在很多领域里也出现了很多个第一,包括第一个2D芯片,第一个15纳米的芯片技术,第一个能够生产3D芯片技术的公司,那都是第一。闪迪现在已经有27年的发展历程,这27年没有任何的转向都在研究Flash,所以它的整个产品和研发结果都得到了市场的认可。

从2006年开始,闪迪将全球的业务重心向中国转移。当时,闪迪全球的80%生产产品全部来自于中国。从创新的角度来看,艾昆认为有两方面值得一提:

第一,在闪存领域,经过多年的积累和多项研发,把Flash产品做得更细,更有先进性,包括3D技术的研发,更高的密度,更快的性能,更低的延迟。

第二,闪迪的创新来自于和多家OEM厂商合作,与其它的包括全球最大的DHLHOST这样的服务器厂家,包括联想、华为中国本土的服务器厂家,还包括小米、锤子这些手机厂家,都已经做了很多的研发和创新。这个创新当然也是一些微创新,但是不可磨灭的就是闪迪在这个领域的专注性以及领先性。

2011年,闪迪开始进入商业企业级和超大型数据中心的业务。由于,市场大环境的发展以及用户的需求,艾昆在企业级里的应用发现了一个很有意思的特色,一种产品已经无法满足用户的需要,同时用户考虑的也不是说单一的一块卡一个U盘的成本,而考虑的是总体拥有成本,带给企业的投资回报率,考虑的问题不一样。在这方面,闪迪有重大的突破,闪迪最新推出的InfiniFlash产品,就是专门针对大数据,迎合市场刚需的产品。

透过IT演进看存储

对于存储,一定要看IT的演进,以及IT现在流行的术语。艾昆介绍:

IT第一步发展,第一代的IT架构是以大型机为核心的,它的目的是能够把原来纯手工的业务完全变成电子化,变成计算机处理,所以第一代完全是以主机为核心的计算模式,所有的处理以及数据全部由Mainframe主机这样的大机来完成。

后来,变成了开放式系统,形成了五大IT架构模块,存储、服务器、网络、数据库和应用,这五大模块完全独立,IT架构变成了搭积木,IBM讲IBM的故事,惠普讲惠普的故事,闪迪讲闪迪的故事,那这五大模块分别去搭。

到了今天,这种搭积木的方式又开始不行了,所以为什么现在新的话题开始谈云、大数据和一体机。因为第三代计算平台出现了,这种平台要求的是能够混合处理,把原来的结构化数据,文件系统,block数据等等这些数据全部打散,可能变成OpenStack,可能变成开放式的云环境。

为了能够更好的进入企业级市场,闪迪除了在Flash闪存层面上的创新以外,还收购了很多有价值的专注于企业的一些公司,来提升自己的企业级的解决方案,包括2011年收购Pliant,实现SAS接口的SSD闪存;2012年收购Flashsoft,用软件的解决方案实现分级缓存;2013年收购smart storage,专门做SATA、SAS、SSD,形成了更多的容量更多的产品类型。

最关键最核心的收购是在2014年,收购了业界领先的PCIe厂商Fusion-io,这样的收购使整个闪迪的产品线变得适合企业级应用,产品线越来越复杂。艾昆表示,对Fusion-io的收购,一是提高了闪迪的产品线,二是提高各个模块的功能,使闪迪的产品能够满足企业级用户的需要,真正把闪存技术端到端交付给用户,闪存性能高、延迟低的优势,能够通过解决方案给到用户。

根据用户的多元化需求点,每年闪迪都会有产品的更新换代和一些新技术的推出。“有些人关注很底层的技术,有些人关注有什么新的价值带给用户。”艾昆表示,从底层3D的研发,第一个推出48层3D的芯片技术,到专门针对互联网企业行业的CloudSpeed SSD产品、企业级用户使用很多的VMware 的VSAN虚拟化解决方案、新的Flashsoft的版本以及Supermicro形成商业级的联盟。通过这些事件就可以很明确的看到整个闪迪的重心,已经从原来的零售和消费级市场发生了很好转变,更加重视企业级市场,真正把产品的核心价值投入到企业级市场。

IT存储六大预测

通过闪迪可以很清晰的看到的IT存储在2016年会有六大预测。艾昆介绍:

趋势一,全闪存的数据中心。为什么叫全闪存数据中心呢?这个意思就是说,以前我们在一个数据中心里可以看到,用户基本上会定义不同的分级存储,用这种区分数据价值的方式,来区分存储类型,因为不同的存储产品的价格差异很大,为了要降低数据中心里的成本,所以可能在一个用户的数据中心里看到很多种类的存储产品。实际上到了今天,如果合理的运用闪存的解决方案,就可以为用户搭建一个全闪存的解决方案,不需要用光盘的解决方案。

趋势二,万物互联。所有IT的人都在谈,如何让IT的价值带来给企业和最终用户,万物互联是一个很好的方向。

趋势三,软件定义存储。存储的发展从最开始的和PC挂在一起,到后来独立出来形成一个独立的领域。到现在来说,IT架构发生了根本的变化,存储又要独立,又和计算离得近,这样的模式怎么来做,架构上怎么布局,SDS软件定义存储一定是很好的话题和方向,当然这里面有很多详细的内部讨论会去做,但它一定会是一个方向。

趋势四,NVMe。熟悉存储的人都知道NVMe现在比较火,但是应该说在现阶段NVMe还只是一个火的话题,因为NVMe作为一个产品,它还不具备一个真正的市场,它的市场还没有完全打开,因为NVMe不能独立存在,它一定要和PC服务器,和存储厂商各种其他协议结合在一起。在现阶段来讲还有很多的局限性,但是NVMe作为一个存储的最低端的解决方案或者产品,在明年可能会有一个爆发的时代。

趋势五,内存。内存是计算模式的改变,很多的用户都会发觉他在企业级的计算里面,要把计算能力提高,而不是把数据量盲目增大,如何让他的计算能力从原来只有CPU和服务器来处理,来变成多class的方式或者内存计算这种方式,这是用户可能会非常关心的,这也涉及到存储。因为在现阶段来讲,可以看到普通意义上的缓存来做内存计算,但是这样成本会非常高,没有太多的企业级用户能够接受这样的解决方案。如何让闪存进入到这个领域里,这也是闪迪想去做的一个方向。

趋势六,Hyperscale增多,企业数量减少。目前所有的企业都在触网,无论是传统意义上的互联网企业,还是现在金融行业、房地产行业、政府都在触网。应该说美国会更加明显一些,很多的企业都转向这几大的云厂商,用公有云的方式,私有云会越来越少,公有云覆盖面会越来越大,Hyperscale高增长的或者超大型规模的云厂商会越来越多,在中国会有一些特色。

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