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亚马逊抢筑工业云 中国云怎么办?

近日,作为全球市场最大的一朵公有云,亚马逊(Amazon)公司旗下的Amazon Web Services(AWS)在AWS re:Invent大会上发布了全新平台AWS IoT.
发布时间:2015-10-22 14:03        来源:赛迪网-中国电子报        作者:徐恒

  

近日,作为全球市场最大的一朵公有云,亚马逊(Amazon)公司旗下的Amazon Web Services(AWS)在AWS re:Invent大会上发布了全新平台AWS IoT,旨在让制造业客户硬件设备能够方便地连接AWS服务,帮助客户在全球范围内存储、处理、分析联网设备生成的数据。随着物联网未来市场前景被看好,大牌企业纷纷将目光转向物联网,尤其是工业互联网。作为全球公有云第一大品牌,AWS推出的IoT平台吸引了业界众多目光,分析师认为,AWS希望通过该平台提升自身在物联网生态系统的话语权,而最终的目的仍是扩大自己云服务的用户规模。

瞄准工业互联网

AWS触角伸向了制造业领域,但仍停留在设备状态监测等表层应用场景。

在AWS公有云目前业务构成中,IaaS(基础设施即服务)层面产品线非常全,在SaaS层面,AWS在成熟市场占比比在中国市场要高,在PaaS层面AWS布局相对比较完整,但之前主要集中在通用领域,例如数据库平台。本次发布的IoT平台属于PaaS,是AWS在PaaS领域首个带有一定的行业属性的产品。IDC服务组研究经理胡婷在接受《中国电子报》记者采访时表示,IoT平台的发布主要是帮助用户将设备安全地大批量地连接到云上,从而享受到AWS其他云计算平台上的服务,比如数据存储和分析处理等。“实际上还是针对现有产品线的一种延伸,将云服务拓展到更广泛的市场,扩大行业用户规模。”胡婷表示。只是本次AWS的目光聚焦在了工业领域。显然工业互联网庞大的市场潜力让AWS看到了其云平台未来发展的主要方向。

目前,对于工业互联网,各大软件公司和硬件公司都在发力,例如软硬实力均有的GE就在不停地秀肌肉。去年4月,GE与AT&T、思科、IBM和英特尔共同宣布成立工业互联网联盟(IIC)。今年FPGA巨头赛灵思也加入该联盟。赛灵思全球战略与市场营销高级副总裁Steve Glaser表示:“工业物联网正在推动第四轮工业革命,它将大大改变制造、能源、交通运输、城市、医疗以及其他工业行业,并帮助企业从传感器聚集数据,从而最大限度地提高机器效率以及整个工作的吞吐量。具体应用包括运动控制、机器与机器通信、预防性维护、大数据分析以及互联医疗系统等。面向工业物联网,赛灵思提供了灵活的、标准化的解决方案,融工业物联网所需的软件可编程能力、实时处理能力、硬件优化能力,以及兼具保密性和安全性的任意连接功能为一体。”

记者了解到,依托AWS IoT平台,制造业客户的汽车、涡轮机、传感器和灯泡等设备能够方便地连接AWS服务,从而能够在全球范围内存储、处理、分析联网设备生成的数据并采取行动。设备连接到AWS IoT设备网关,客户即可为AWS IoT如何处理它们发送数据,以及当满足不同条件时为它们所采取的行动设定规则,例如当压力传感器报告异常高的读数或运动探测器被触发时,让设备发送警报。

不过,在IDC电信与物联网研究总监相斌斌看来,AWS这个IoT平台行业特征还不太明显,渗透到工业领域还不深,还是停留在设备状态监测等表层,也就是说应用场景还是偏通用型场景。“如果做工业互联网,需要将工业系统与IT系统深度融合,需要对工业应用有很深的理解,而这一领域并不是云服务提供商等平台类的企业所擅长的,他们更擅长的还是做标准化的服务。”相斌斌表示。她认为,GE、西门子这些对OT和IT均有深入了解的企业在工业互联网领域更具优势。

打通云到端通道

AWS将触角从云平台延伸到了设备端,硬件合作伙伴成为其打通云到端通道的关键。

在物联网完整的生态链中,有两个领域至关重要,那就是前端的设备端和后端的云平台,设备端可以采集生成珍贵的数据,云平台可以存储处理分析这些数据,两者相互促进相互依赖,可谓“相濡以沫”。而AWS的IoT平台的发布,被业界解读为将触角从云平台延伸到了设备端,打通了云到端通道。

“物联网成为业务的一个重要方向。云计算与物联网相互依存相互促进,云服务是物联网发展所必需的一个环节。同时,云特点是规模越大经济效益就会更好,物联网恰恰给云计算提供了规模化的市场,云计算服务商在物联网生态系统中是有一定优势的,可以实现规模性的处理、存储和分析的能力。”IDC电信与物联网研究总监相斌斌在接受《中国电子报》记者采访时表示,“IoT是AWS的平台入口,从设备端到云端保持畅通,可以让更多的用户数据传入云平台。”

亚马逊AWS移动与物联网副总裁Marco Argenti向记者表示,AWS IoT可以让包括制造商、服务提供商和应用开发商在内的整个生态系统能够方便地将其产品大规模地与云进行连接,并根据产品采集的数据采取行动,创建新型应用,让产品与真实世界进行交互。

记者了解到,AWS IoT采用超文本传输协议和消息队列遥测传输——面向传感器和移动设备设计的行业标准、轻量通信协议,让设备可以通过设备网关连接AWS IoT。另外,AWS IoT的规则引擎可以让客户定义规则过滤、处理数据并在设备、AWS服务和应用之间按规则发送数据。

事实上,在AWS打通端到云的过程中,生态系统尤其是硬件企业扮演者至关重要的角色。AWS的硬件合作伙伴,如博通、英特尔、美满、联发科、高通、TI等厂商,可以提供AWS支持的物联网入门套件。TI日前就宣布其WiFi无线微控制器现可将IoT端点连接至AWS云服务,以实现远程管理和数据分析。同时,与TI配套的AWS IoT软件开发套件(SDK)也已上市。“能够帮助用户借助AWS IoT在全球范围内针对物联网应用开发云端互联产品,我们感到非常高兴。”TI嵌入式处理战略营销总经理Avner Goren近日向媒体表示,“AWS IoT进一步诠释了TI致力于将嵌入式WiFi和互联网连接轻松添加到家庭、工业和消费电子等广泛产品中的承诺。”

“AWS提供的是后端的平台,物联网涵盖从设备端到云整个产业,AWS缺的是设备端市场,设备端又离不开云,因此,需要与产品覆盖了设备端的硬件企业合作,从端到云全部打通,无形中扩大了市场。”相斌斌这样认为。

值得一提的是,前期AWS会和埃森哲等咨询公司合作,把这套产品先用起来,积聚人气,当客户的需求越来越多,后期可以提供定制化服务。如果AWS的平台上聚集了大量的客户,其在生态系统的话语权就会更大。

中国公司应重视服务内容

国内公有云提供商应充分意识提升公有云服务的内容的重要性,加大云平台研发力度。

IDC公司数据显示,2014年中国公有云服务市场增长迅速,整体市场规模达到9.03亿美元,同比2013年增长61.9%,但即使如此,2014年中国整体市场规模其实还不到同年美国的3%。因此,作为全球公有云市场份额占据头把交椅,AWS的一举一动都会令中国同行潜心研究。对于AWS此次推出IoT平台,对中国公有云提供商有哪些借鉴意义呢?

赛迪顾问股份有限公司互联网产业研究中心分析师赵杨在接受《中国电子报》记者采访时表示,此次AWS IoT平台的推出,是亚马逊在公有云平台上的又一布局,亚马逊是最早布局云公共服务平台的企业,技术、运营方面相对成熟,同时作为以全球为战略目标的企业,亚马逊拥有相当多的世界级用户。但在平台内部软件部署、混合云功能实现方面还有待实现。

“此次AWS IoT发布对工业互联网而言,从企业看,能充分整合企业在生产、销售等不同环节,不同场地的各类数据资源,以推动企业在大数据方面的运用;从产业来看,能更加提升行业生产率与工作效率,带动产业创新升级。对于国内公有云提供商而言,应充分意识提升公有云服务的内容的重要性,加大云平台研发力度,面对全球化的竞争,应做足充分的准备,迎接世界级企业的挑战。”赵杨说。

需要强调的是,IoT解决方案对中国的公有云企业,例如阿里云来说并不陌生,智能硬件、智能家居等领域都有涉足,但传统制造业领域尤其是工厂层面的IoT平台还没有看到。当然,其也与中国制造业信息化水平有关联,在发达国家,制造业工厂层信息化水平较高,具备了物联网应用的条件,但中国很多制造企业还不具备条件。另外,中国公有云还没有端到端的服务能力,还没有打通从端到云的生态链,这也是需要今后发力的地方。

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