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观察:三类IT创新技术让中小企业有大作为

不止是大型企业才有能力在商业科技上高歌猛进,最近我们发现不少中小企业也成为了商业科技应用的引领者。如果历史地看待IT应用,中小型公司往往追随大企业的路线。然而现在格局发生了很大变化。
发布时间:2007-06-05 10:03        来源:        作者:M.R. Rangaswami
不止是大型企业才有能力在商业科技上高歌猛进,最近我们发现不少中小企业也成为了商业科技应用的引领者。如果历史地看待IT应用,中小型公司往往追随大企业的路线。然而现在格局发生了很大变化。一些新兴技术和商业模式的出现促使中小企业得以真正参与和推动这个行业。放眼未来,中小企业将最终改变大公司――甚至是那些行业巨人――的IT应用模式。 回顾历史,在上个世纪,从60年代的分时系统,70年代的大型机,80年代的个人电脑到90年代的数据中心外包,几乎所有主要的商业科技应用都是由大公司最先发起的。不难理解,大企业毕竟可以借助他们的企业规模与资源来推动创新。 上述各类技术都是在被大公司――通常是跨国公司――成功应用之后,才被绝大多数市场所接受。中小企业则紧随其后,在那些早已被大公司采用并证明可行的技术中选择适合他们的项目。这样一来,IT创新科技的使用呈现从大企业到中小企业的单向流动。 但是现在,情况发生了逆转:中小企业开始引领IT应用,而大企业却在后面拼命追赶。这种状况让我们联想起了中国、印度以及其他发展中国家使用电话的情况。 多年以来,高度发达的西方国家在电话使用上一直处于全球领先地位,但是随着手机的出现,印度和其他发展中国家开始引领潮流。这些国家发展较晚,一般不存在固有电信系统――特别是有线电话基础设施――的阻碍,这使得他们可以在无线领域大有作为,赶超西方国家。 同样,正是由于没有庞大的现存IT技术架构的阻碍,中小企业才得以大步赶超强大的对手。本文要强调的是以下三个方面的新兴技术与商业模式:软件作为服务(SaaS),开源以及离岸外包。中小企业在这些领域占尽了先机。这些IT创新使得所有公司回到同一个起点,公平竞争。由于这些IT商业模式的出现,规模较小的公司可以在短时间内拥有强大的计算力,同时不会产生无法负担的成本。接下来我们仔细分析一下这三种商业科技模式。 软件作为服务让任何一家接入互联网的公司能够利用低廉的价格享用整套的应用软件,这在以前是不可想象的。旦夕之间,一家中小企业可以像一家顶尖企业一样运营,还不需要传统意义上的IT基础设施。对于成长中的中小企业而言,扩展系统功能也变得更加便捷,因为升级的任务落在了服务供应商的头上,从而免除了企业的麻烦。 软件作为服务是一种相对较新的服务,但在未来五年内会成为真正的颠覆性技术。中小企业将会开始使用按需获取的企业应用软件,例如供应链管理(SCM)软件、客户关系管理(CRM)软件以及电子商务软件。这些软件服务将会让中小企业与客户的交流更加通畅,从而争取到新订单,并在随后跟踪这些订单,让供应链更有效率地运作。其中最大的优势在于,这些解决方案已经开始对中小企业全面开放,相关服务的供应商包括Ariba公司、NetSuite公司、即时科技公司(RightNow Technologies)、Salesforce公司和Softscape公司。 开源意味着中小企业可以充分利用那些通过免费途径获取、评测和使用的软件。各个公司可以自行决定是否有必要支付一定的技术支持费用。公司甚至可以选择是否需要雇佣或者培训他们自己的开源专家,或者是依靠开源论坛和其他社区服务提供的免费技术服务和建议为己所用。 这些开源的解决方案中并不乏主流应用软件与工具,其中包括了Apache Web服务器,Eclipse开发平台(Eclipse Development Platform)与应用框架,JBoss应用服务器,Linux操作系统,MySQL数据库,Thunderbird邮件客户端,以及火狐浏览器(Firefox Browser)。 离岸外包不是大公司的特权。目前已经有充足的远程协作方式让中小企业也能够进行离岸外包,常见的三种方式包括:网络会议技术、即时通讯和移动电子邮件服务。举一个具体案例,我提供咨询的一家客户――Ramco 系统公司(Ramco Systems)――计划在美国以外为美国国内的企业提供企业资源计划(ERP)软件,作为一项离岸的按需服务(On-Demand Service)。如果在五年前,这样的企业会选择将办公地点设在硅谷,而不是像Ramco 系统公司那样在印度金奈(Chennai)办公。对于中小企业而言,能够进行离岸外包意味着他们可以像大公司一样享受成本节省带来的好处。 (责任编辑:罗洪泽)
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