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"软件即服务"能重新展现魔力吗?

软件;服务,孵化器,“三十辐共一毂,当其无,有车之用。埏埴以为器,当其无,有器之用。凿户牖以为室,当其无,
发布时间:2006-10-17 13:21        来源:        作者:吴加录
【赛迪网讯】“三十辐共一毂,当其无,有车之用。埏埴以为器,当其无,有器之用。凿户牖以为室,当其无,有室之用。故有之以为利,无之以为用。” 在爽朗科技总经理郭永新看来,老子《道德经》中这段深奥的古文与软件即服务的理念不谋而合。这也正是SaaS的精髓,客户购买软件是为了更好地解决问题,而不是为了拥有软件。 软件即服务(Software as a Service,SaaS)这一话题在IT界近年来已是众口相传。大多数人都同意,这一理念意义重大,前景光明。不过,很少有人能真正理解这一理念,而将软件作为服务付诸实践的人更是屈指可数。 在美国,Saleforce以及微软、Oracle等公司都在力推软件即服务;在中国,软件作为服务也正日益流行。近日,苏州软件园与微软公司共同签署了软件即服务孵化器项目的合作谅解备忘录,帮助中国软件企业开创和发展基于SaaS模式的软件。 “解决了老问题,产生了新问题。”正如郭永新所烦恼的:爽朗科技是首批被批准加入微软苏州园SaaS孵化器的优秀的独立软件开发商。在进入SaaS项目之前,爽朗科技面临着信用的危机以及复杂的技术维护工作。为了跟上客户对信息传递的需求,要买机器要维护机器,硬件修好了,软件又坏了。 而SaaS让这些问题全部迎刃而解。作为爽朗科技不必再购买软件许可证以及相应的诸如服务器等配套硬件,也不必再付出高昂的代价来维护、升级这些软件和设施,只需根据自己的需求,通过互联网,向微软―苏州园SaaS孵化器定购所需的应用软件服务,按定购的服务多少和时间长短支付费用。 ASP之后的泡沫? 软件不断发展,但大多数软件的销售方式几十年来一成不变:用户为使用软件而购买许可证,并在属于客户或归客户控制的硬件上安装软件,而软件商则根据许可证协议提供技术等服务支持。 客户购买软件,买的是使用软件拷贝的权利。从法律上说,客户是拥有软件的,并能根据需要随时使用软件,使用多长时间都可以。 软件作为产品的商业模式是软件市场的整体情况,在此环境下,软件即服务理念会让人感到相当新鲜:用户不是直接拥有软件,而是要运行在别人服务器上的软件。 如果停止用户付费,就不能再获得软件使用权。因此,潜在的客户应了解软件即服务为什么能比传统的模式提供更直接、更可量化的经济收益,这一点特别重要。 在软件即服务之前的2000年,有一波ASP的浪潮。和SaaS类似,ASP模式使用软件就像玩网络游戏,不需要买许可证,只需要按月付费。但由于ASP市场需求有限与厂商的炒作,ASP模式很快随着.com泡沫破灭。 据IDC中国软件与服务研究部研究主管经理韩国华介绍,这两年随着网络经济逐渐复苏,互联网数据中心(Data Center)等在线托管市场的硬件基础设施更发展迅速。在中国,部分电信运营商的数据中心业务达到了两位数甚至达到3位数的增长。同时,一些AJAX等的网络新技术也不断出现。这些新技术给SaaS提供了一个很好的环境和土壤,也赋予了这个市场一些新意。 从去年8月开始,国际很多厂商如微软、SAP、Oracle、IBM等开始在中国布局在线托管业务。中国电信也在去年强势推出全新客户品牌“商务领航”(BizNavigator),依托电信的带宽资源,联合中国电信联合思科、微软、惠普、联想、中兴、用友等9家国内外知名IT企业建立中小企业信息化联盟,力推软件在线托管的模式。 抓住软件用户的“长尾” 软件即服务的盈利模式可以用长尾理论(The Long Tail)来解释。长尾理论这一概念是由《连线》杂志主编克瑞斯・安德森(Chris Anderson)在2004年10月发表的《长尾》一文中最早提出,用来描述诸如网上书店亚马逊(Amazon.com)之类网站的商业和经济模式。 长尾理论实际上是这样一个故事:以前被认为是边缘化的、地下的、独立的产品现在共同占据了一块市场份额,足以与最畅销的热卖品匹敌。 传统的实体型零售商致力于销售最流行的出版物,因为他们不可能把数以百万计的书籍、CD 以及DVD 等出版物都拿来当存货。不过,网络零售商则不用担心存货问题,他们能从全球各大仓库直接向客户发货,即便销售的出版物受欢迎程度很低,其广告和销售成本也毫不受影响,同样像畅销物一样大作宣传。因而长尾类低销量出版物也能赢得大量收入。 美国大型的实体书店能在其书架上存放超过13万种不同的出版物。而安德森指出,亚马逊书籍销量的大部分都来自13万种流行出版物之外,换言之,亚马逊卖出的书中,大部分都是在传统的实体书店中买不到的。 在微软战略架构组资深架构师Frederick Chong看来,企业软件提供商同样面临着和书店相似的市场境况。 与简单的套装软件不同,企业软件需要针对不同客户的需求进行定制,可能包括现场安装、厂商服务队伍上门服务等,通常还需要专门的服务器硬件和支持人员加以管理。提供上述这种专门服务也增加了供应商销售软件的成本。因此,一方面,软件企业通常面向大型企业,因为只有大型企业才有足够能力购买专门服务;另一方面,和大企业有着同样需求的中小型企业在数量上要多得多,但他们却难以承担高昂的成本。 软件即服务模式可消除软件维护成本,利用规模经济效益将客户的硬件和服务需求加以整合。这样就能提供比传统厂商价格低得多的解决方案,这不仅减轻了财务成本,而且大幅减少了客户增加 IT 基础设施建设的需要。因此,SaaS 供应商能面向全新的客户群开展市场工作,而这部分客户是传统解决方案供应商所无力顾及的,因为他们根本就没办法为这部分客户提供低价格的服务。 示范、了解和信任 缺乏充分的信任,是妨碍软件即服务推广的首要问题。韩国说:“从理论上看,中小企业,既钱又缺人,应该更容易接受SaaS,但在调查过程中,10家中就有8到9家会对托管模式有安全的疑问。企业会担心自己企业的信息有泄漏。这个观念的问题一下子很难转变过来。” IDC去年在上海针对1000名中小企业用户进行的一项调查表明,仅有10%的中小企业表示愿意使用在线托管的模式,而高达90%的企业仍倾向于传统的软件购买等方式。 “同时说到成本,托管模式是否真的是便宜的?”韩国华表示:在国内,有速达等软件能以低到几千元的价格提供给中小企业软件产品。在这种情况下,托管模式在成本上就优势不再。同时,就像租房和买房的矛盾,消费者总是各有所爱,很多中小企业在一定程度上还是对传统的模式有所偏爱。 为了赢得客户的信任,希望开展 SaaS 业务的厂商首先应创建成熟稳定、安全可靠的 SaaS 数据体系结构,使用户和客户都能够放心地将重要的商业数据交给第三方合作伙伴进行管理和控构,还应该能够以极低成本实现高效管理和维护。 “SaaS的观念普及,需要实力强大的厂商,通过大量的投入来普及观念,做大市场。同时,抓住需求,在如日用消费品这样‘用户多而IT实力弱’的行业推行。”韩国华说。 在国内,北京长益科技公司便是在SaaS模式上尝到甜头的厂商。据该公司市场部经理王保新介绍,目前使用长益SaaS平台的商场用户已有数万家。SaaS为分销企业和制造企业提供电子商务平台及商业数据中心,使流通领域中的信息流、物流、资金流有效整合,达到降低流通费用的目的。(n101)
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