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Linux的移动野心

Linux的移动野心

在4年前,把Linux引入手机平台还是一个胆大妄为的想法,现在人们更希望Linux能在PC平台和服务器领域有所作为
发布时间:2005-12-30 11:48        来源:        作者:Paul
松下电子正忙着重组日渐亏损的手机业务部门。该公司在本月中旬宣布,将不再在海外市场生产2.5G手机,而缩减战线的原因是,在GSM 市场上,松下没有与领头羊诺基亚竞争所需要的资金、规模和耐力,因而在市场占有率上节节后退。不过松下并没有放弃手机业务,他们将投资新一代技术,以便在 3G技术普及时能推出更有吸引力的高性价比产品。而其投资策略的最重要的一点,便是计划在未来的手机上都运行Linux 操作系统。 在4年前,把Linux引入手机平台还是一个胆大妄为的想法,当时人们刚希望Linux能在PC平台和服务器领域有所作为,而现在,在智能手机领域,每100部手机里就有26部是基于Linux系统的(以市场调查公司Gartner的2005年第2季度数据为基础)。到现在为止,最先把 Linux拿来用的摩托罗拉已经在亚洲销售了超过300万部的Linux手机。PalmSource的首席科学家John Ostrem说:“市场需要有替代微软以及Symbian 的手机软件出现。” 渐入佳境 手机上最新出现的竞争趋势,如数码相机、媒体播放器、网页浏览器等功能的普及,使手机制造商意识到,他们原有的、自行开发的、“七拼八凑”的操作系统已根本无法应对这些挑战,更何况,制造商为了维持这些操作系统每年还必须投入足够的资源。即便是采用了Symbian、Windows Mobile或Palm OS等操作系统,但由于软件更新的节奏不掌握在自己手里,新产品上市的速度毫无疑问将受到严重的影响。这是一种相当不利的局面,不仅会耗费大量的人力,同时也限制了创新。 摩托罗拉之所以在3年前有些“被迫”和“冒失”地宣布要打造Linux手机,正是看中了Linux的易于控制、成本低廉和维护简单的特性。摩托罗拉公司移动软件负责人格雷格・贝西奥(Greg Besio)表示,摩托罗拉的目标是让Linux进入尽可能多的手机。而正是得益于其在中国销售的Linux智能手机,今年第3季度摩托罗拉的智能手机出货量为69.4万部,成为智能手机出货量增长速度最快的公司。 现在已有不少手机制造商有了这一打算并开始行动。比如松下电子,在10月,日本最大的手机运营商NTT DoCoMo发布的六款902i系列手机中,就有两款内置了Linux操作,一款是由松下制造的,另一款由NEC制造;像飞利浦、中兴、海尔都各自有Linux手机上市。值得一提的是,主推拥有统治地位的Symbian的诺基亚也开始向Linux敞开大门,新上市的诺基亚“770 Internet Tablet”正是一款内嵌了Linux操作系统的智能手机,尽管一些人认为770称作网络手写电脑更合适。 电信运营商对Linux的加入表现得也很兴奋。消费者的需求变化越来越快,运营商也希望尽快摆脱同质化的服务,更愿意采用定制的方式,并适时推出一些附加值高的数据服务,特别是在高端智能手机领域。而快速开发这些服务的成本相当高,运营商当然倾向于使用兼容性好的操作平台,而不需要为不同的手机终端再重新开发和认证。Linux的开放性和延展性,恰好使运营商既兼顾了兼容性也满足了消费者的个性化需求。 有人预测,到2008年年末,Linux将在手机市场占据优势地位。如果这个目标能够实现,每一个手机生产制造商都能发挥自己的创新能力,整个移动世界将变得更加绚丽多彩。 嵌入式Linux平台应用软件开发商奇趣科技说,他们现在正在与30个制造商就Linux手机展开合作。这家成立于1994年的第二代开源公司(采用双重授权的商业模式)在手机领域里的最大客户正是摩托罗拉。 基于对Linux手机市场美好前景的预期,一些技术行业的巨擎也加盟这一阵营。英特尔一直在推动Linux 的开发,不但提供资金,还努力建造生态环境。“在英特尔XScale平台上的不少手机终端采用的都是Linux 操作系统,主要的合作者包括摩托罗拉,还有飞利浦、中兴、海尔等。”英特尔亚太区无线技术中心经理朱京甬说:“我们还投资了一些公司,以期建立一个完整的生态圈,其中就有开发Linux移动平台的中电赛龙和为Linux移动平台开发应用的博动科技。” 今年5月,高通也决定在其芯片解决方案中支持Linux,这是高通首次支持第三方操作系统。高通CDMA技术总裁Sanjay K. Jha表示,通过推出支持Linux的MSM芯片,高通可以帮助那些希望利用现有的Linux应用程序的合作伙伴和第三方开发商降低软件开发成本和加快产品投放市场的时间。当然,德州仪器也不愿意落后,最近该公司再次表明了加强对Linux支持的态度。 翻越下一座山峰 与在服务器或PC领域的发展极为相似的是,在手机领域,Linux仍然代表了一股破坏力量,它直接要面对的竞争对手便是由诺基亚领衔的 Symbian和软件巨人微软的Windows Mobile。而相较之下,这两家公司的产品在技术上确实比Linux有些优势。这两个操作系统都不需要很多的设置工作,在不同的手机上也比较类似,第三方开发商可以开发标准的应用软件,减少开发的工作量。 应用软件数量上的劣势是Linux手机在未来必须克服的障碍,“这就是为什么英特尔一直在强调要建立完善的生态环境,”朱京甬说。而这种情况导致的结果很可能就是体现不出Linux的成本优势,即使无需支付版权税,但还牵涉到与整合、优化、完善、测试等等多个环节相关的隐性成本。“集成开发环境差,与PC连接性差,需针对不同版本的Linux来开发等因素增加了开发的成本。”中国移动通信研究院的常嘉岳说。在这些方面,Windows Mobile和Symbian表现得更为出色。 而与此密切相关的便是Linux手机也出现了标准不统一的问题。一位开发者抱怨道,“Linux系统的手机是不少,可在Linux手机上做开发的很少。不论是Symbian还是J2ME上都有好多软件,但Linux手机系统呢?好些Linux系统根本不放SDK(软件开发工具包)出来,更不要说对开发人员的支持了。Linux不是在于开放吗?即便是摩托罗拉的Linux系统,基本上也是封闭的。” Gartner公司移动装置调研副总裁Ben Wood 也表示,“所有Linux的开发都是一些完全不同的方案。”业界已经意识到了这个问题,现在至少有3个组织在努力使Linux系统标准化,像OSDL(开源开发实验室)、Lips(Linux 手机标准论坛)和CELF(消费电子Linux 论坛),但问题是这些由不同公司所支持的机构之间如果没有足够的协调,最终Linux系统仍将出现割裂的形势。不过OSDL首席执行官Stuart Cohen说,在避免兼容性问题方面,这几个机构将协同合作。“我们花费了大量时间确保重复性工作最少,不存在相互竞争的问题。” 迄今为止,Linux对手机领域的冲击还仅限于价格昂贵的智能手机。在每年3000亿美元的全球手机市场上,智能手机的份额还只是14%,进入功能手机也是Linux手机事业者的目标之一。OSDL之前也表示,它的部分技术性工作将是使Linux 挺进销售量大、处理能力稍弱的手机上。 Linux还要做的一件事情是把势力拓展到中国和亚洲以外的地方,目前,中国和亚洲是Linux旋风的中心,朱京甬说:“在中国,Linux 可以说是主流的移动操作系统,所以有70%的Linux手机操作系统开发商都在亚洲地区。”而由于使用习惯的不同,欧美的消费者认为能与电子邮箱无缝连接的Windows Mobile和Symbian更合口味。 Linux在手机上的普及仍然要走很长的路,还有很多技术难题需要攻关,比如软件耗电太大。Linux手机事业者们肩上的担子并不轻,但Symbian和微软还将继续感受到Linux的压力已是不争的事实。 (T117)
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