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铅笔修改法再现

对于越来越近乎“变态”的3D处理需求,显卡的不断加速似乎显得捉襟见肘。GeForce 6800Ultra和X850XT PE使单块显示卡的3D处理速度达到了空前的程度。不过对追求极致性能的用户来说,他们愿意花更多的钱去实现更高的性能。因此,
发布时间:2005-03-21 16:10        来源:        作者:杨峥
铅笔修改法再现――nForce4 Ultra改造成nForce4 SLI 对于越来越近乎“变态”的3D处理需求,显卡的不断加速似乎显得捉襟见肘。GeForce 6800Ultra和X850XT PE使单块显示卡的3D处理速度达到了空前的程度。不过对追求极致性能的用户来说,他们愿意花更多的钱去实现更高的性能。因此,PCI-E时代,我们看到SLI概念的重生。 一、SLI的概念 NVIDIA的SLI是一项将两块相同规格的PCI-E显卡并行工作的技术,提供更强的3D处理速度。在SLI模式下,两块卡分别处理一帧画面的上下部分;不过3D画面的复杂程度是随机分布的,因此分配动态的分配两块显卡的负荷是SLI技术的关键。Forceware驱动便能自动调节,保证给两块显卡的处理负荷是近似的。SLI模式中,有主卡和副卡之分,副卡只进行3D流程中由GPU负担的操作,而画面的输出都会由主卡完成。因此在SLI模式下,主卡会承担更多的任务。 SLI功能在高分辨率和超高画质下(FSAA&&AF均为最大)的优势最为明显,可以提供接近2倍于单块显卡的性能。在nForce4 SLI主板上,如果启用SLI功能,则PCI-E×16模式将降为2根PCI-E ×8模式,但是模式的降低对显卡实际性能的影响很小很小。NVIDIA的产品线共有三款产品可以进行SLI连接:6800Ultra、6800GT和6600GT。初步的测试表明,高分辨和高画质下,SLI的6800U可以提供近两倍于6800U的性能,而SLI的6600GT的性能与单块6800Ultra相当。 nForce4 SLI阵营的急先锋 NVIDIA的nForce4 SLI芯片是首款正式支持SLI功能的主板芯片。依据NVIDIA的计划,nForce4系列中共有三款:nForce4 SLI,nForce4 Ultra以及nForce4标准版。NVIDIA称只有nForce4 SLI才能支持SLI功能。 nForce4 SLI的价格较高,而我们从规格上看,除了SLI之外,nForce4 Ultra与nForce4 SLI是完全一致的 nForce4如何实现SLI nForce4实现SLI需要以下几个条件: 1. 支持SLI功能的主板芯片:只有主板芯片支持SLI,这一功能才能开启。nForce4 SLI是目前惟一经过官方认可的NVIDIA平台上的SLI芯片。 2. 两块相同规格的显卡:这个条件是硬性的,不然无法实现SLI。NVIDIA提供的支持SLI的显卡皆为PCI-Express 16x接口的显卡:包括6800Ultra、6800GT、6800以及6600GT四款产品(专业级别的Quadro不包括在内)。 3. 驱动程序的支持:SLI是一项高度智能化的功能,用户所做的只是在主板上选择相应的跳线或者是安装特制的SLI连接桥,安装相应的Forceware驱动后,SLI功能便可以启用。随着Forceware驱动程序版本的升级,NVIDIA在Forceware驱动中加入了芯片ID校验的功能。 SLI与PCI-Express的关系 只有PCI-Express接口能支持SLI不是偶然的,因为先前的AGP接口是独占带宽的,一条AGP总线只能支持一个设备在总线上进行操作(ATi Rage Fury MAXX是个例外,但其应用范围仅限于Windows 98操作系统下)。PCI-E总线是点对点的系统总线,设备可以与PCI-E控制芯片之间建立单独的通信通道,而彼此互不干扰。nForce4支持20条PCI-E通道(lanes),其中16条lanes是留给PCI-Express显卡的,其余的是留给PCI-Express 1x设备的。主板厂商可以将4条PCI-Express 1x的通道重新进行分配,那么便能“挤出”一条足够提供显卡所需带宽的PCI-Express通道。 半路夭折的“Semi-SLI” 毫无疑问,SLI功能在推出之后受到了极大的关注。这也不奇怪,几年来,主板技术的发展一直呈现出一种惯性的、毫无激情的发展,缺乏亮点。SLI功能提供了单块显卡1.5至1.9甚至是两倍的性能,自然吸引了用户的眼球:单块显卡能达到这样的性能,恐怕还得等上两年左右。 但是有一个问题困扰着用户:即实现SLI的成本太高。两块显卡自然是逃不掉的。不过随着6600GT的发布,两块6600GT实现SLI可以在价格和性能之间实现平衡点。那么主板呢?规格表上我们可以看出,nForce4 SLI和Ultra的惟一差别就是是否支持SLI。这自然引起了人们的联想:nForce4 Ultra是否也能实现SLI呢? MSI推出的nForce4 Ultra主板回答了这个问题:能!在MSI 的K8N Neo4的一个版本上(使用nForce4 Ultra芯片)主板上,除PCI-16x和PCI-1x槽之外,增加了一根末端开口的PCI-4x插槽。 PCI-4x插槽可以插入一块PCI-16x的显卡(不过显卡只能工作在PCI-E x2的模式下),与另外一块插在PCI-16x槽内的显卡组成SLI系统。根据测试,这样的SLI系统可以达到标准SLI系统的90%。这种借助nForce4 Ultra和PCI-16x构成的SLI系统在国外被称为“Semi-SLI(半SLI,也被称为XLI系统)。Semi-SLI的优势是成本低:用户无需购买价格高昂的nForce4 SLI主板即可。 不过NVIDIA对此并不高兴,这种“曲线进行的SLI”如果得到认可并大量铺货,会大大影响高端的nForce4 SLI的销量;并且一旦这种SLI今后出现兼容性方面的问题,对SLI的声誉也是一种打击。Semi-SLI出现之后,NVIDIA便在新版的Forceware驱动中加入了识别芯片ID的功能:如果检测到ID为nForce4 Ultra,就不会开启SLI功能。新版的Forceware驱动宣告了MSI这类“未设防”的“Semi-SLI”功能的死刑。 图为:双PCI-Express 16x显卡插槽,SLI的标志之一 图为:MSI的K8N Neo4主板上的XLI技术 二、anandtech.com 带来的惊喜 NVIDIA的封杀不会改变主板厂商增加主板卖点的初衷――使nForce4 Ultra也支持SLI。在介绍这个铅笔修改法之前,我们有必要来看看“Semi-SLI”失败的原因。“Semi-SLI”并未对nForce4 Ultra主板进行任何实质性的修改,仅仅是增加了一条PCI-E 4x的插槽以容纳第二块显卡,封杀这种改造方法,软件(即驱动程序)就可搞定。 软件阻碍了nForce4 Ultra的修改,就引出了nForce4 Ultra进行硬件修改的话题。这个话题分为两个部分:能不能改?怎么改? 第一个问题的答案是肯定的:“能”,第二个问题的答案也是出乎意料的简单:一枝2B铅笔就能完成。anandtech.com便为我们带来了nForce4硬件级的修改:anandtech.com认为,nFocre4 Ultra与nForce4 SLI并无本质区别,在此我们摘录部分anandtech.com的观点: “在CES大展上,DFI展示了采用nForce4 Ultra和nForce4 SLI的主板,它们都装备了两条PCI-E 16x插槽。我们被告知,EPoX也有推出在更便宜的nForce4 Ultra主板上实现SLI功能产品的计划。DFI告诉我们,他们使用相同的PCB制造这两种主板,以取得规模效益。 实际情况是,采用nForce4 Ultra的主板可以在较早的版本的Forceware驱动上实现SLI功能:其中一块卡工作在PCI-E 2x模式下,另外一块可以工作在标准的PCI-E 16x模式下。由于DFI与anandtech.com良好的合作关系,我们可以独家对这两块主板进行深入的研究。主板抵达之后,我们确实可以在nForce4 Ultra 16x/2x模式下使用两块SLI状态的显卡,使用的是一款非常老的SLI-Forceware驱动:66.75版。尝试了多个版本的Forceware驱动后,我们发现在经过简单的修改,70.41版的驱动也可以使得系统正常工作。所以,和MSI的Semi-SLI一样,DFI的nForce4 Ultra也只有在较早的Forceware或者是经过修改的驱动上才能开启SLI功能。 很清楚,在nForce4 Ultra上,两块显卡也可以工作,只是NVIDIA在最近版本的Forceware驱动中对此进行了屏蔽。这令我们对nForce4芯片背后隐藏的东西产生了浓厚的兴趣。如果NVIDIA可以在驱动中对Ultra版的SLI功能开启或是关闭,那么这两款芯片肯定是非常非常类似的。事实上,Ultra与SLI是完全一致的,只是经过某些修改,一些芯片成了nForce4 Ultra,另外一些则成了nForce4 SLI,这也合乎逻辑。毕竟两者的针脚定义和设置是完全一致的。 基于这种想法,我们对这种可能性进行了研究,结果会令你大吃一惊!很显然,nForce4 Ultra就是屏蔽掉SLI功能的nForce4 SLI。更重要的是,我们从中找到了打开被屏蔽的SLI功能的办法!” 左面的图片仍然源自anandtech.com,仔细观察大家不难发现:nForce4 Ultra和nForce4 SLI芯片的表面只差一个电阻。这不禁使我们想起了名噪一时的R9500以及Quadro的修改。anandtech.com将nForce4 Ultra的这个位置用银漆进行了连接(起连通的作用),结果不出所料,系统将芯片识别成了nForce4 SLI。而使用普通的2B铅笔也能达到和使用昂贵银漆相同的效果。这意味着这块nForce4 Ultra主板从物理规格上已经彻底变成了nForce4 SLI。anandtech.com对改造后的nForce4 Ultra主板进行了测试,使用的显卡是MSI的6800 UltraPCI-E在测试过程中, “事实上我们发现只要让显卡都可以工作在16x/2x模式下,不论是在标准的SLI主板还是在改造后的Ultra主板上(改造后设置SLI的方法:将跳线设置在normal模式下,并使用连接桥连接两块显卡,在驱动程序中开启SLI功能。) 在标准的SLI主板上,显卡运行在PCI-16x/2x模式下所获得的成绩,如预期的那样,与经过SLI修改的nForce4 Ultra主板一样。SLI修改有一个优势,即一旦我们将nForce4 Ultra进行了SLI的修改,可以在任何版本低于70.xx的Forceware驱动中运行16x/2x模式。70.90版驱动是可以支持16x/2x模式的最高版本的驱动,即便是真正的SLI芯片也是如此。最新的71.xx版驱动无法使两块显卡运行于16x/2x模式下。该驱动会提示主板支持SLI功能,但是它无法在SLI模式中识别第二块显卡。很明显,NVIDIA再次在驱动中进行了限制,使得两块SLI的显卡无法在16x/2x模式下运作。新的驱动只对正统的SLI运作模式:8x/8x提供了支持。不过我们相信很快就有专家会找到解决这个问题的方法。 anandtech.com的测试说明了这样一个事实,即NVIDIA对非正统的SLI的限制仍然在继续。目的显然是打击试图利用nForce4 Ultra改造成nForce4 SLI的尝试。在未破解的驱动释放之前,“曲线SLI”的用户只能使用较早的Forceware驱动。 DFI的Dual Xpress Graphics技术:以下文字译自DFI的官方新闻稿 “DFI发布的LanParty UT NF4 Ultra-D主板提供了多显示支持的最大灵活性,DFI的专利技术Dual Xpress Graphics技术使其达到了新的高度。完全利用nF4 Ultra提供的多通道PCI-E能力,用户可以同时使用两块PCI-E显卡,这两块卡分别工作在16x/2x的模式下。DXG技术只能使用在DFI的nForce4 Ultra主板上。” DFI官方并未提到任何关于使两块显卡并行工作的消息,DFI提到了“任何PCI-E”显卡,但并未提及这两块显卡是否必须是一致的。下面提供的这张图片更加意味深长: 使用的是具备SLI金手指的6600GT显卡,但没有用SLI桥接PCB连接。 结论:从anandtech.com和DFI提供的资料来看,我们可以得出这样一些结论: ●因为会触及NVIDIA制定的“高压线”,DFI没有谈及SLI,不过anandtech.com的测试表明,采用nForce4 Ultra主板仍然可以开启SLI模式。 ●如果不对nForce4 Ultra进行修改,那么在nForce4 Ultra主板上SLI模式只能工作在16x/2x的状态下。但支持这一SLI模式的Forceware驱动的最高版本是70.90。高于这一版本的Forceware不再提供对“16x/2xSLI模式”的支持,除非进行修改。 ●经过修改的nForce4 Ultra可以被系统识别成真正的nForce4 SLI,这样NVIDIA对Ultra改造进行的所有限制均可消除,两块显卡可以正常工作在8x/8x的标准模式下,这一修改非常简单,甚至只需借助2B铅笔即可完成。 那么修改后的nForce4 Ultra主板提供的SLI性能怎么样呢?经过测试,修改成SLI的nForce4 Ultra提供的性能与真正的nForce4 SLI是一样的,我们重点进行测试改造前后nForce4 Ultra的SLI性能。改造前,显卡工作在16x/2x模式下,改造后则使用8x/8x模式,测试的成绩如下: DOOM Ⅲ 在很多人仍然使用800×600的分辨率进行DOOM Ⅲ的时候,SLI已经可以将标准分辨率提高到1280×1024了。这一分辨率下的DOOM Ⅲ的速度快得惊人。而开启AA(反锯齿)后,SLI的价值完全发挥。最快的时候SLI的6800U比单块的6800U快了78%,即使是在nForce4改造的主板上,也有65%的性能提升。 Half-Life2 Demo DX9不是NVIDIA显卡的强项,在大部分成绩中,16x/2x模式均与标准的8x/8x模式保持着10%左右的差距。虽然提升幅度不大,但我们看到,SLI运行HL2时的成绩绝对值已经非常高了。 Far Cry 1.3 FarCry是两种SLI模式差距最小的测试软件。或许对于FarCry来说,GPU与主板芯片之间的数据交换并不是系统的瓶颈,CPU和GPU自身性能提高成绩才会继续明显上升。的测试数据表明:FarCry是当前最耗费系统资源的游戏之一,堪称“BT之王”。 三、nForce4 Ultra 改造的后话 nForce4 Ultra和nForce4 SLI的同源性并不使人惊奇:nForce4 Ultra的某些特性被关闭了。过去的几年里,我们看到了很多这样的例子:芯片从一条生产线上下来,制造商通过激光切割或者另外的方式控制其速度或功能。真正使人惊奇的是这一过程的逆转是如此简单!将nForce4改造成价格更高,性能更强的nForce4 SLI,对于绝大多数人来说,这是一项极其容易的改造。 我们相信将nForce4 Ultra改造成nForce4 SLI这一事实,故事背后隐藏的东西会更多。NVIDIA的设计说明规定了Ultra和SLI主板之间的不同设计。在文章的前面部分,anandtech.com提到过DFI使用了完全一致的PCB来制造它的nForce4 Ultra和nForce4 SLI。而在基于nForce4 Ultra的DFI LanParty UT nF4 Ultra-D上进行的改造是非常成功的,不过现在还没有其他具备两条显卡插槽的nForce4 Ultra主板来让人测试其SLI模式。EPoX表示它会在不久的将来推出类似的主板,届时肯定让大家对SLI改造会有更为深入的了解。 测试中令人惊讶之处是16x/2x模式下显卡SLI的性能与NVIDIA指定的8x/8x模式是如此接近。两者差距最大的是在HL2中,FarCry中表现最为接近。这些出色的成绩足以使人理解为什么MSI、DFI以及EPoX都在已经或计划推出具备双显卡插槽的nForce4 Ultra主板。而NVIDIA正在尽其所能在Forceware驱动中屏蔽掉nForce4 Ultra对SLI的支持,这表明了NVIDIA官方对这种越轨行为持强烈反对的态度。这种态度使我们能理解为何更多的厂商并不情愿将这类可以在16x/2x模式下实现SLI的nForce4 Ultra主板推向市场。 anandtech.com进行的简单铅笔连接使nForce4 Ultra摇身变成nForce4 SLI,这也扫清了在廉价的nForce4 Ultra主板上实现SLI的主要障碍。因为这样的修改非常底层,修改后的nForce4 Ultra彻头彻尾的变成了nForce4 SLI。对nForce4 Ultra芯片的修改完成之后,无论是系统和还是Forceware驱动,都会将其识别成一颗真正的nForce4 SLI。NVIDIA在Forceware驱动中所做的种种限制变得毫无意义。 我们是否真正需要可以改造的nForce4 Ultra? nForce4 Ultra改造的价值随着nForce4 Ultra和SLI版之间的价格差距而增大或减少。Ultra与SLI之间的差价越大,nForce4 Ultra改造的价值越大。不过从目前的情况来看,nForce4的改造价值有减小的趋势。 ●以ASUS的A8N-E Deluxe为例,这款标准的SLI版nForce4主板已经在国内上市,其公开报价仅为16xx元左右。一向走高价策略的ASUS居然为其旗舰主板标上一个并不高的价格(采用925XE的775旗舰主板P5AD2-E的价格在2700元以上),着实出人意料。其非Deluxe版的nForce4 SLI的报价在15xx元左右(主要差别是是否具备外接磁盘控制芯片)。 这样的价格策略使得nForce4 Ultra的定价较为困难,我们预计高档nForce4 Ultra主板的价格大致会在1200~1400左右。200元的差价可以买到一块真正的SLI主板(至少NVIDIA是这么宣称的),获得8x/8x的最佳性能组合模式,不能说不值。毕竟,选择SLI的用户是不会在乎这200元的差价的。 ●anandtech.com改造的nForce4 Ultra主板使用了除芯片本身外与nForce4 SLI完全一致的基础(小插曲,如果您亲自去DFI的网站,会发现基于nForce4 Ultra的LanParty UT nF4 Ultra-D和基于nForce4 SLI的LanParty UT nF4 SLI-D的资料照片居然是同一张:LanParty UT nF4 SLI-D)。所以,改造成功并不具备普遍意义。如果换用标准的nForce4 Ultra主板,再额外增加一条支持PCI-E显卡的插槽,改造是否还能成功现在不得而知。MSI的XLI可以成为最好的例子,可惜我们还不能证实MSI的XLI模式能否借助对铅笔破解方法来摆脱Forceware驱动对其的限制。 如果某位买了正常布局的nForce4 Ultra主板回家后却发现修改芯片不能开启SLI功能,那他的损失由谁来承担呢?使用与SLI相同的PCB可以保证改造的成功率,但成本也离真正的nForce4 SLI主板相差不远了。改造带来的成本优势也会丧失殆尽。加之任何形式的SLI,额外的PCI-E槽都必不可少,可改造的nForce4 Ultra主板的成本会比正常的nForce4 Ultra略高。 ●NVIDIA的态度也很重要,虽然NVIDIA的家用显卡仍然可以改造成同级的Quadro显卡,但NVIDIA已经在芯片内部实现了硬件屏蔽,导致部分专业显卡的特性仍然无法通过换电阻或是脚本替换开启。不可否认,nForce4 Ultra与SLI版本之间的区别要远远小于NV与NV GL间的区别,但如果事态真的发展到NVIDIA无法忍受的程度,那么彻底屏蔽nForce4 Ultra中的SLI功能的日子也就不远了。 ●改造的定位:这是最重要的问题。有多少消费者会接受这样的改造?对于准备搭建6800SLI的用户而言,这种改造的意义几乎为零。很简单,他们不会为了一点小钱而牺牲整套系统的绝对稳定性,同样他们也不会接受因为16x/2x模式而带来的性能损失。如果搭建这样的SLI平台的用户因为NVIDIA的不断限制而失去升级驱动程序的机会,谁来承担后果呢? 建议:持币待购,继续观望 由于nForce4 Ultra改造涉及主板的设计以及厂商的态度,存在诸多变数,目前我们的建议是持币待购,继续观望。等更多的厂商发布相应的主板或是等待更具广泛代表意义的评测出炉,毕竟搭建SLI平台是一笔不小的开支。迫切想体验SLI的用户,选择真正的SLI主板是性能和稳定的保证。最后一点,务必购买一个强劲的电源。(n106)
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