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李进良:香港和黄冒险运营3G对我们的借鉴

3G
发布时间:2003-12-11 14:41        来源:        作者:中国移动通信联合会常务理事 李进良教授
【赛迪网讯】1999年,李嘉诚卖掉2G,以逾百亿美元的高额投资开始进军全球3G,迄今为止,和记黄埔已经投得欧洲的英国、爱尔兰、奥地利、意大利、瑞典、挪威、丹麦,亚洲的以色列、中国香港,还有澳大利亚等国家和地区的3G牌照。和黄已经在英国和意大利的3G系统建设中花费了1000亿港币,其中包括购买频率许可证的费用。经过几个月的拖延,和记黄埔终于决定在2003年3月3日这个特殊的日子开通其在英国的3G服务。随后相继在意大利、澳洲推出3G服务,目前和黄3G用户在英国有15.5万,意大利约有30万,澳大利亚约有5万。 当前,移动运营界的注意力都聚焦在和黄3G身上,如果和黄3G运行良好,回报丰厚,则将给其他没有经验的3G运营商增强信心,推动3G的发展。如果和黄3G的运行不好,亏损严重,则其他一些运营商,就可以吸取教训,借鉴经验,重新考虑各自的3G发展战略,特别是在3G牌照和网络建设投入巨大造成资金紧张的公司,将有可能改弦更张,另谋出路,来减少损失。 1.和黄3G系统运行的质量太差 从和黄3G系统的运行情况看来,目前并不顺利。在和黄3G业务推出3个月后,6月份英国的媒体对3G业务进行了一次市场调查,搜集消费者对英国3G服务的主要意见如下: (1) 手机短缺 在3月开始运行的时候,许多用户只可以登记注册3G业务,并没有手机可以供应,而且要等几个星期才可以得到手机。 (2) 手机太大、太贵,而且耗电 价格高达700美元;如果下载几个影象片段,打几个电话,手机便没电了,部分消费者因此拒绝使用。 (3) 掉话率高、接通率低 在行车速度上,手机上网经常断线,即使在静止状态也会间歇断线。这是目前英国3G网络存在的严重问题,即使在伦敦,大约每8个电话会掉话一次。另外,有时手机显示信号很好的地方也打不通电话,用户会从手机接到呼叫失败的信息,并且询问是否要重新连接。这种情况在手机呼叫固定电话时也会发生,电话经常会接连失败2、3次后才接通。 (4) 数据传输速度太慢 使用数据业务经常有时延,浏览数据服务非常不方便,想看漫画、足球片段,要花大约1分钟的时间才能下载完。 (5) 数据业务内容不够丰富 数据业务虽然提供了包括新闻、游戏、视频下载、位置服务等你所预期的东西;但内容太少,所有东西都可以在2小时内看完,而且经常在浏览时发现有些网页不能正确显示或不存在。 (6) 真正新增服务并不多 使用“3”(和记黄埔的品牌)的用户并不比原来2G网络增加许多业务,真正的新业务是视频电话、视频消息、视频下载和定位服务,尚未正常开展。 (7) 3G与2G网络间漫游不便 在2G网区内打电话走向3G网区时,必须关机重开,才能接上3G网络。反之,由3G网区走向2G网区,电话会断线。而且英国3G用户无法使用欧洲其他国家的2G网络。 造成这些投诉的原因主要是3G技术问题和网络覆盖不足。 2.和黄3G系统运营的亏损严重 据和黄最近公布的财报披露:新开办的3G业务营业额合计2.45亿港元,未计利息及税项前的亏损为38.95亿。和黄准备3年亏损。和黄在英国的3G网的投资计有:3G牌照费用 43.8 亿英镑,网络设备3.09 亿英镑,无线终端7亿美元,再加上机房建设、租用全长2000公里的光纤网络等等,其建网投资是非常巨大的。但其网络覆盖只达到英国各主要城市和70%的人口,为了全面覆盖,还要继续投资扩大覆盖和优化网络。 此外,和黄已经认识到,他们提供的服务质量太差,短期内还不太可能优化完善,惟一有竞争力的就是价格;为了争取用户,不得不采取降价行动,对签署1年服务合同的用户,价值几百美元的手机仅售78美元,其差额是要由和黄来贴补的。同时,由于3G真正新增服务并不多,当前仍以话音业务为主,开始其业务套餐每月59.99英镑和99.99英镑,业内许多人认为其资费门槛太高。因为,目前英国只有6%-7%的移动用户每月花费超过50英镑,所以大家认为以这个套餐根本不可能在年底达到100万用户的目标。和黄只得选择低价策略,其套餐与其他运营商相比,平均每分钟的价格大约低20%~30%。 到了6月份,为了改善用户发展迟缓的局面,和黄在英国的移动通信市场上打起了价格战。与前3月份的资费不同,新一轮的资费套餐主要针对中低端用户,其话音的资费水平比现有的通信市场的资费大幅度降低50%。价格战的结果必然降低ARPU值,更加剧了亏损面。 3.和黄冒险运营3G的策略、机遇与挑战 当欧洲的3G商用日期出现一拖再拖的停滞情况下,李嘉诚却从中发现了难得的商业机遇,反其道而行之,和黄电信加大了对3G的投资力度,向全球的电信运营业大举进军。 首先和黄是在电信市场陷入低迷的今天,利用了人家处于困境的机会,进行扩张3G版图的投资行为。例如和记黄埔与新加坡科技电信媒体2002年曾以2.5亿美元买下了环球电讯(GlobalCrossing)公司资产,仅为其1月份提交破产申请时宣布的224亿美元资产额的一小部分。李嘉诚企图像10年前,在英国投资并不被人看好的手机运营商Orange(“橙黄电讯”),几年之后成功出售净赚1180亿港元那样,创造投资传奇。 其次和黄向海外发展3G业务的过程中,积极与其他大的电信运营商结成策略联盟,可以优势互补,同时减轻资金的压力。例如由和记黄埔、NTT DoCoMo、荷兰KPN三大公司共同合资组成3G英国新公司。其中股份,和黄拥有65%,DoCoMo占20%,KPN占15%。虽然它是英国移动通信市场的新进入者,但这三家都是世界著名的跨国通信运营公司。其中和黄经营“Orange移动公司”的成功经验是通信界的传奇。而DoCoMo则是世界上第一家3G系统正式商用的公司,其移动数据I-Mode的成功经验是各国移动运营商学习的榜样。KPN公司是老牌的电信运营公司。由此可见,由这三家公司共同组成的3G英国公司无论在资金上、技术上、经验上都有先天的优势。 第三投资电信业不仅需要长远的市场眼光,更需要具有能够承担巨大风险的实力。李嘉诚过人的胆略,是以雄厚的实力为后盾的。和黄拥有236亿美元的现金储备,再加上他所经营的其他业务利润丰厚,从而对3G运营作好了3年亏损的准备。尽管和黄今年3G运营严重亏损,但其全球业务销售额却高达84亿美元,净利润达7.78亿美元,较一年前增长了2%。 毕竟3G运营出师不利,估计仅英国就要坏账290亿元,为了对3G做出巨额坏账准备,和黄已推出10亿欧元的10年期债券。由于3G运营充满风险,6月信贷评级机构标准普尔已经调低了和黄的信贷评级。 和黄在3G上奉行“先进入者先发”的先行战略,甘做第一个吃螃蟹的人,敢于冒着巨大风险向全球3G挺进,其勇气是令人敬佩的。固然风险与机遇并存,第一个进入市场而失败者,比比皆是,关键是目前的3G技术能不能适应移动通信市场的需求,能不能实现2G无能为力的服务而取代2G。3G毕竟不是2G,它并非传统的电信服务,而是一种崭新的多媒体服务。市场到底有多大,消费者是否愿意转用昂贵的3G手机,没有人说得准。而且,3G的成与败,并不仅仅取决于和黄的努力,在很大程度上还要看全球整体的经济环境。 因此,对于和黄3G的前景业内不能不为之捏一把汗,是否能成为未来3G的赢家,世人将拭目以待。 4.和黄3G对我们的借鉴 和黄3G在英国、意大利和澳洲虽然运营不到一年,其投资策略、建网部署、运营时机、业务开拓等等方面对我国发展3G都可以借鉴: (1) 投资策略 和黄以其雄厚的实力,可以采用“先进入者先发”的先行战略去赌一把,弄好了,可以大发,再次创造净赚1180亿港元那样的投资传奇。弄不好,他也赔得起,因为毕竟和黄是一个综合性的庞大集团,除了电信以外,和黄还拥有港口、地产、零售和资本等其他支撑性业务,东边不亮西边亮。 而中国的运营商不是像和黄一样的新进入者,也不具备和黄多种经营的雄厚实力。中国移动已经拥有全球最大的GSM网,而且刚刚扩建了2.5G的GPRS网,如日中天,效益显著,正需要大力优化2.5G网,全面开拓彩信等数据业务,使之成为新的业务增长点,几年内积累资金为将来3G的建网大展鸿图。中国联通已经拥有全球第二大的GSM网和全球第一的CDMA网,而且刚刚扩建了2.5G的cdma 1x网,同样需要大力优化2.5G网,全面开拓彩e等数据业务,迅速扭亏为盈。对于中国电信和中国网通,建设了具有4000万容量网络规模2000万用户的无线市话网,实际上已进入了移动通信领域,ARPU值明显提高,扭转了固定电话下坡的颓势。中国的运营商要想马上进入3G,每一家都得准备上千亿元的巨额资金,而且要承担巨额亏损,全面衡量,我国以采用“蓄势待发”的后行战略为宜。 (2) 建网部署 和黄3G挟其在世界各地经营多种业务的有利地位,可以采用“全球扩张战略”。 而中国的运营商不像和黄一样曾经涉足他国的移动通信业,也不具备和黄那样的融资能力。因此,以采用“立足本土,辐射周边”的战略为宜。我们可以利用我国已掌握的3G技术,发挥已形成的2G生产能力,大力扩张我国的西部地区和农村的网络建设,以无线接入为手段,实现可赢利的电信普遍服务,为全面建设小康社会打下基础。同时,中国的运营商也可以与中国的制造商联合起来走向周边的发展中国家,以我国的实用廉价的移动通信系统进入运营市场。 (3) 运营时机 和黄3G网络建设虽然经过几个月的拖延,才在英国开通服务。然而系统运行实践表明其服务质量仍然太差,其主要原因是技术不成熟和网络覆盖不足。从GSM的发展历程看,1989年GSM系统在欧洲开始商用,1993年开始进入中国,大规模商用是在1994年,已经5年商用的GSM刚到中国商用时还是存在不少的网络问题。一个系统从试用、商用,发现问题,制造商不断改进设备,到设备完善大约需要5~6年的时间。3G系统的完善也要遵循这一规律。 而中国的运营商不像和黄一样要完全新建一个移动网络,不得不敢为人先,第一个去吃螃蟹,在技术不成熟和网络覆盖不足的情况下,急忙开始运营。我国运营商都拥有一个正常运营而且赢利的移动网、固话网或宽带网,正像一个正在享用丰盛美餐的人,完全没有必要冒着生命危险去吃新手烹调的河豚。我国完全可以等待国际上3G成熟后再动手大规模建网也不为晚,GSM我国比人家晚建5年,并没有防碍中国后来居上形成全球第一大网。 (4) 业务开拓 3G有所作为的领域是移动多媒体业务,和黄高层原先表示其3G目标:“我们经营的不是电话业务,我们是出售最小的视频节目,最小的电视机,最小的电脑,而且你还能用它来交谈。”可是由于第一阶段的3G标准只达2Mbit/s的数据传输速率,而且W-CDMA与cdma2000频谱效率并不先进,又不适应因特网非对称传输的要求,限制了它在固定因特网和移动因特网上的应用。这种高不成低不就的先天不足,使得它在无线接入固定因特网的领域要被数据传输速率超过11Mbit/s的WLAN所抢占;而在移动因特网领域还没有找到特别吸引人的非此莫属的关键应用。这就限制了3G在固定因特网和移动因特网上的应用。正因和黄3G提供的移动多媒体业务还不足以吸引足够多的高端用户,才不得不退而求其次,回到电话业务,祭起价格战的法宝,向其他运营商来争夺2G的低端用户。由于和黄在欧洲没有2G网络,没有自己的2G基本用户群,才不得不不惜血本去挖人家的墙角。它可以在语音服务上肆意降价来争夺顾客,而不必担心伤害现有业务。 而中国的运营商与和黄大不一样,都有各自的主营业务和基本用户群,当务之急是要充分利用已建的2.5G移动网和加强的小灵通网开拓各种数据业务,为未来3G的移动多媒体业务加速市场的培育,完全用不着花上千亿元的投资去干现成网络干得很好的电话业务。 总之,和黄3G运营的创举有其历史背景、实力基础和战略意图,提供了很多宝贵的经验和教训,值得我国认真分析思考,不能盲从,以人为鉴,可以使自己少走弯路。 (责任编辑:白鹏
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