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中国电信业需要“软老虎”

在大规模硬件建设之后,运营商需要有强大的软件工具将投资效用发挥到最大。相对于硬件架构来说,这,是一只决定运营商胜负的“软老虎”……  
发布时间:2002-08-05 09:49        来源:        作者:孙影
  2002年,国际电信市场正面临着一场史无前例的“大滑坡”,继WorldCom提交破产申请后,近期,AT&T,朗讯、南方贝尔等电信公司接连对外宣布亏损。全球电信业愁云密布、惨淡经营……国内的电信市场却相对明朗,运营商之间的竞争刚刚开始,个性化的“多业务服务”成为焦点。在大规模硬件建设之后,运营商需要有强大的软件工具将投资效用发挥到最大。相对于硬件架构来说,这,是一只决定运营商胜负的“软老虎”……   中国电信业重组以及我国加入WTO后,运营商们越来越真切地感到竞争格局变化所带来的市场压力。国内运营商之间的竞争焦点,已经从简单的“规模化建设”发展成为“以需求为中心”。NGOSS(下一代运营支撑系统)成为中国电信行业发展的一个新热点;是运营商新一轮竞争的目标所在。一场以争夺用户、增加利润、提升服务质量、增强核心竞争力的角逐在电信业界悄然展开。战火,已经点燃,硝烟背后,一只老虎的身影依稀可见……   运营商:在“后院”养起了“老虎”   对于运营商而言,维护日常运营的“后院”里有经过多年投资建设的硬件平台;但是相当一部分设备是为单一业务而购置的,体系间存在着诸多“信息孤岛”,有的甚至是重复建设,靠什么来协调彼此,从而提供个性化服务、增强竞争力是运营商迫在眉睫的问题。   佳都系统集成技术总监卢捍华教授表示:新形势下,电信运营商们对OSS的要求和过去完全不同了   2001年6月,中国移动制定了《中国移动BOSS系统技术规范》,用以指导其全国各省、自治区、直辖市公司的BOSS系统的建设;中国联通也已开始相关准备工作;中国电信第一个“97项目改造”工程――深圳电信NGOSS项目也于近期投入使用……运营商们,其实早就开始在各自的后院中养起了“软老虎”。近乎默契的“养虎计划”,是“资源竞争”转向“业务竞争”的产物。   相关数据表明:今年电信行业在OSS/BSS方面的投资预计会有增加,中国电信在2002年的预计全部IT投资总额达40亿元人民币以上,BSS/OSS占其中14%;中国移动BSS/OSS项目占本年度60亿人民币IT投资总额的1/4;中国网通在2002年全部IT投资总额达28亿元人民币以上,BOSS占9%的投资比重;铁通公司在2002年全部IT投资总额达6亿元人民币以上,BOSS投资将占到7%。(如下图所示)   2002年运营商IT投资规划预测   运营商之所以纷纷将目光落在BSS/OSS上,是与电信市场竞争格局的变化密不可分的。经过数年的整合,中国电信运营领域逐步消除了垄断因素,各大运营商真正开始了企业化运作,相互间的差别也越来越小。与此同时,加入WTO后,中国将逐步开放电信市场,国内运营商将面对国际电信巨头的正面挑战。差距,不仅在硬件设备方面,还体现在以信息技术为特征的“软管理”上。日益开放的电信市场中,这种差距会成为阻碍国内电信运营商前进的绊脚石。增强服务和业务提供能力、满足不同层次的用户需求显得分外重要。   于是,下一代BSS/OSS浮出水面,“软老虎”应运而生。   “老虎”,要让需求做主   对运营商而言,意识到“养虎”的必要性只是第一步。他们心里的“算盘”在飞快地拨动着:我动用人力、资金来饲养的这只“老虎”,是什么样的?它能为我带来什么?   美国MCI公司与AT&T公司的竞争故事足以说明OSS/BSS对于运营商产生的深远影响。当年,在AT&T的挤压下,MCI只占据了美国长话市场上非常小的份额。而随着MCI公司推出的“亲朋好友”计划,市场结构发生了重大变化。根据这项计划,用户可以选择10个亲朋好友的号码,在某个特定时间段与这10个朋友的通话便可以享受30%的优惠。如果介绍朋友加入,也可以享受同样的优惠。此项服务推出之后,MCI公司的用户数急速增加,在短短两三年内,一跃成为美国第二大长途电信公司。听起来很简单,但事实上,这是对运营商管理水平的很大考验。AT&T当时也曾试图采取同样的做法,但计费系统却无法实现此项功能。这个故事成为OSS/BSS帮助电信企业取得成功的范例。   而今天的OSS系统已经远远超越了“区分计费”的概念。如今,国内的各大运营商都已拥有了自己的运营支撑系统。但是这些系统往往只根据当时的某项需求而独立开发的,对于层出不穷的新业务,只能是“基于某个平台,将新增子系统上挂”,彼此间接口不一。同时,各地自建的业务系统也欠缺对全国数据的统一支持。横向、纵向的互联互通存在较大问题。中国电信实施了几年的“97工程”实际上也是OSS的雏形,尽管达到了当时的预期目标,但由于没有完全从用户需求入手,弊端也逐渐显露出来:例如,无法实现跨业务经营、无法提供决策支持、无法应对激增的用户数量。巨额投资没有得到最大程度的发挥,有的甚至成了发展新业务的“拦路虎”。   可见,电信业格局的改变对于运营支持系统的影响十分深远。OSS不是一成不变的,运营商需要的是随着电信业的发展不断完善与扩充的下一代的OSS/BSS系统。   佳都系统集成有限公司技术总监卢捍华教授认为,在新形势下,电信经营商和网络运营商们对OSS的要求和过去完全不同了。正如TM-Forum所指出的,按照以前思路开发的OSS系统和应用,不仅不能促进电信经营迅速发展,反过来还会阻碍其发展。现在的电信企业,需要的是基于用户需求而研究开发的下一代OSS(NGOSS)系统。OSS全球研究机构董事长Larry Goldman也曾为NGOSS的发展作出规划,他说,在充满变数的市场中,OSS是运营商提高效率的必由之路。在2002年,将有六个领域成为NGOSS的关键,它们是:客户自助服务、按需服务、动态管理业务、实时跟踪服务水平管理、一单结算(针对大企业客户)以及增值集成。   新一代OSS系统要能够融合各种独立业务系统,协调电信运营商的内部、外部业务流程,形成统一的管理、支持能力,以此实现企业运营管理、业务管理、客户服务等方面能力的整体提升。这些功能的实现首先是得益于现代宽带网络以及多业务网络的发展,不过先进的技术并不足以构建成功的BOSS系统,优秀的BOSS系统在设计之初就应该将先进的管理理念融合进来。   养“虎”规则正在不断细化   所有的“饲养者”心里都明白:要想养好老虎,必须先遵守规则。于是,众多集成商相继成立了研发中心,研究“老虎”的饲养法则。例如,亚信、惠普、佳都集成、同天等都各自成立了OSS/BSS实验室,进行商用系统的研发实验工作。   规则只有一个,但应用于运营商的不同业务架构,特色却各不相同。以中国移动的BOSS系统为例,整个系统由联机采集、计费、网间结算、业务、综合账务、客户服务、系统管理七个子系统构成,以“一体化、两级中心和三层结构”为建设原则。“一体化”指将计费、结算、账务、客户服务及业务等数据进行统一的集中管理;“两级中心”是指采用集团公司数据中心和省级数据中心两级体系;“三层结构”是指要求两级数据中心在逻辑上均应按数据核心层、业务逻辑层和接入层三层结构考虑。其他运营商的BOSS规划也许更为复杂一些,随着应用的增加和业务的发展,国内运营商最终将形成各具特色的BOSS系统。BSS/OSS的建设不只单独针对软件或硬件系统,也不仅是单纯的技术问题,这个系统化工程,将牵涉到运营商管理模式的方方面面。   业内人士针对BSS/OSS的这些特性,设立了大体建设规则:   首先,必须围绕以客户为中心的经营观念;要有配套的内部管理体制和工作流程;要有可扩展的开放性体系结构;并且,运营商应先建立起完善的管理系统,实现对网络系统、计算机系统、应用系统、数据库系统、传输系统等的管理和监控。除了实现对系统及网络的监控和管理外,还应实现对业务的监控,实时掌握全网业务量的动态情况,进行业务量分析,及时发现问题,为业务开发及发展规划提供基础数据;最后,电信企业提供的服务还需要进一步规范化。用户无论在运营公司的任何一个受理点提出申请,都应享受到规范一致的服务。   随着中国电信业进入竞争更激烈、市场更开放的新运营时代,BSS/OSS的建设规则也将进一步具体和细化。   四只“拦路虎”横亘面前,   成也萧何,败也萧何。阻碍事件发展的原因往往还是出于事件自身。   在亚信科技,丁健的“muscle(肌肉)理论”广为流传。意思是:亚信要做的是锻炼运营商的肌肉,但是怎样生长肌肉、生长什么样的肌肉,却需要运营商自己来决定和行动。对运营商来说,最大的挑战其实就是自己――目前关于OSS/BSS的研发技术已经趋向成熟,但运营商想做什么、能做什么却是关键。就像举重运动员一样,杠铃是现成的,但问题在于:他的肌肉能承担多大重量。亚信软件事业部总经理张振清将这个理念进一步细化,他说,运营商只有先理顺自己的业务流程,对体系架构有顺畅的思路,才能最终与集成商一起将运营支撑系统推向完善。因而内部业务流程的重新梳理、各个信息系统的互相联通的规划,是运营商当前要解决的首要问题。   7月26日,中国电信集团与中国惠普有限公司合作设立BSS/OSS系统实验室   其二,基于传统的运营支撑系统也是运营商发展的重大障碍。经过数年建设,电信的基础硬件设施已达到了相当的水平。但各个系统往往由单一业务为出发点,内部缺乏有效的互连互通,“信息孤岛”广泛存在,容易造成“业务开通时耗较长”以及“对意见和投诉的服务反应不及时”等服务弊病。   有关专家就运营理念,指出了第三只“拦路虎”。电信运营商在构建新的BOSS系统时,应该放弃过去的以业务为中心的经营观念,转为以客户为中心。因为目前各家电信运营商所提供的服务并没有实质上的差异,甚至价格也没有太大差异,关键就在于是否充分考虑了客户的需求。只有以客户为中心搭建BOSS系统,才能赢得客户的信赖;另一方面,BOSS系统是一种综合性的管理体系,需要建立与之相配套的内部管理体制和工作流程。对于刚刚失去垄断地位的中国电信企业来说,这才是建设BOSS系统的真正困难所在。   目前,国内一些电信运营商的BOSS系统过于分散的问题也是“拦路虎”之一。BOSS系统的重要功能是实现统一管理,并为企业决策提供信息支持,如果集中程度不够,统一管理和决策支持能力都将受到影响,同时也会造成人力及资源的浪费。运营商应与实力强大的软件厂商合作,在保证数据安全和网络稳定的情况下构建集中的电信业务支撑系统。   除此以外,旧有的独立业务系统与新BOSS系统的融合、面向决策支持系统的数据采集和分析、用户数据移植等,都是急需解决的难题。   “软性竞争”引发产业链融合   随着垄断经营的结束、全球化竞争的兴起,新的运营领域、运营模式不断出现。对“全程全网”的要求,使得电信业务无法由运营商或集成商单独解决,需要形成一个完整的业务链,生产的社会化不可避免。这一切都为运营商与IT企业的全方位合作奠定了基础。   从某种程度上来讲,运营商取胜的重心不再是电信资源,而将越来越多地取决于以IT技术支持的管理能力。随着软交换技术和中间件的使用,运营商会在更多层面上展开与IT企业的合作,进行业务的剥离、融合运营提供商和应用开发商在内的新的电信价值链。目前,面对新的市场环境,众多IT厂商都开始针对电信网络应用的方向以及OSS/BSS系统的市场前景,在组织结构和业务方向上进行了较大的调整。亚信科技将网络集成和软件两大事业部整合为网络集成事业部、OSS/BSS事业部及增值应用软件事业部三大战略事业部,分别对应电信运营商的基础网络建设、中间业务管理和运营支撑系统以及增值应用三个不同的层次。未来,将有更多像亚信这样的IT公司,融合和参与到电信的整体业务中去。   在“软性建设”中,IT企业与电信运营商间将形成完整的产业链架构,链条上的各个环节也会在相互合作中取得良性发展。 (责任编辑­ 赵正北)  
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